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Uma década de protestos reformulou o mundo árabe – e mais mudanças estão a caminho

Quando manifestantes inundaram as ruas da Tunísia e do Egito quase uma década atrás, milhões em toda a região foram colados às suas telas de televisão. Uma barreira do medo havia sido quebrada, e o mundo árabe nunca mais seria o mesmo.

Desde então, a região passou por um doloroso período de transição, polarização e introspecção. Os protestos deram nova vida às sociedades civis, mesmo quando estados cada vez mais repressivos pressionavam os ativistas a trabalhar sob um manto de segredo, e a agitação alimentava tensões sectárias pré-existentes.
Puxado em várias direções, o mundo árabe foi envolvido em várias crises existenciais, presas em algum lugar entre o progresso e o status quo. Mas uma mudança está em andamento, e agora há um novo jogador de poder em cena: o povo.

Poucos países árabes ficaram intocados pela onda de movimentos populares da década.

Os protestos da Primavera Árabe que atingiram a Tunísia, Egito, Líbia, Síria , Iêmen, Bahrein e a província oriental da Arábia Saudita em 2011 alcançaram resultados variados. Enquanto a derrubada de quatro ditadores árabes ofereceu uma breve sensação de vitória para os manifestantes, uma proliferação de repressão e novas guerras levaram à retirada dos movimentos populares.

Mas as condições socioeconômicas em rápida deterioração fizeram com que as manifestações contra o regime varressem novamente a região em 2019 – desta vez na Argélia, Sudão, Líbano e Iraque – encerrando a década com um florescimento. E os manifestantes desta segunda onda aprenderam com os erros de seus antecessores.

Também varreu a onda de protestos o Irã, que esteve intimamente envolvido nas lutas pelo poder dos países árabes da região.

Os anos 2010 foram definidos por “uma explosão de pessoas e suas agências”, disse à CNN Ibrahim Halawi, professor de relações internacionais da Royal Holloway, Universidade de Londres. “Isso cria uma elite muito mais insegura. Eles estão chocados. Eles estão surpresos. Eles nos odeiam (o povo) agora mais do que nunca.”

“O status quo é insustentável e a elite está reconhecendo isso”, acrescentou Halawi. “É apenas uma questão de como eles podem sobreviver”.

O efeito dominó
Por décadas, muitos regimes árabes lançaram uma longa sombra sobre seu povo. Entremeados por poderosos apoiadores estrangeiros, os líderes eliminaram com sucesso os dissidentes e marcaram os traidores de ativistas, antes de jogá-los atrás das grades.

Eles recrutaram apoio elaborando ideologias em torno do nacionalismo árabe, da situação dos palestinos e do islamismo. Fotografias de ditadores, vivos e mortos, estavam penduradas nas paredes de quase todas as ruas, lojas e escritórios da região.

Esses regimes pareciam imortais. A história nacional antes de sua ascensão ao poder foi praticamente apagada dos livros didáticos, e um futuro sem eles foi descrito como inimaginável.

Mas esse sentimento de invencibilidade acabou se transformando em arrogância e décadas de corrupção e má administração finalmente se espalharam. para especialistas.

“Ele (o movimento de protesto de 2011) foi uma combinação de uma rejeição à estase … e aos desafios do desemprego, especialmente o desemprego juvenil”, disse Timothy Kaldas, analista político do Cairo e membro não residente do Instituto Tahrir para o Oriente Médio. Política (TIMEP).

“Esse coquetel é tóxico e irritante. E uma vez que os tunisianos romperam essa barreira do medo e demonstraram que os levantes populares podem realmente afetar as mudanças, você viu que isso tem um efeito dominó”, disse ele à CNN.

Por um tempo após as revoltas de 2011, parecia que os países árabes poderiam compartilhar um destino unificado. Mas depois de derrubar seus líderes, Líbia, Iêmen, Egito e Tunísia seguiram caminhos políticos muito diferentes.

Líbia e Iêmen entraram em guerra civil. Os levantes fracassados ​​no Bahrein e no leste da Arábia Saudita foram seguidos por repressão de anos. Na Síria, o presidente Bashar al-Assad destruiu enormes áreas do país, enquanto lutava contra uma oposição armada e conseguiu manter o poder. E no Egito, os movimentos populares que depuseram o ex-presidente Hosni Mubarak tiveram que contar com outro regime igualmente repressivo, liderado pelo presidente Abdel Fattah el-Sisi.

Somente na Tunísia – o primeiro país a se revoltar – uma revolta levou a uma nova transição democrática.

Os resultados da primeira onda de protestos árabes foram em grande parte desencorajadores, levando muitos a ver a Primavera Árabe como um conto de advertência. Quando as manifestações cessaram, as rivalidades geopolíticas tradicionais da região tomaram o centro do palco mais uma vez, ameaçando reforçar o status quo.

Sacudindo os grilhões da geopolítica

Quanto mais estrategicamente importante é um país, mais difícil é para os manifestantes conseguirem mudanças significativas, argumentam os especialistas.

“Uma das principais razões pelas quais a Tunísia conseguiu fazer a transição para um contrato social mais democrático e inclusivo é que não está tão envolvida no contexto geopolítico quanto outros países que viram revoltas”, disse Halawi, de Royal Holloway.

Em todos os países da Primavera Árabe, os regimes tentaram desacreditar os movimentos populares como conspirações. E os poderes externos pouco fizeram para acalmar os medos dos regimes.

Esses atores regionais desempenharam um papel central em cada uma das revoltas, tentando derrubar o regime – como visto no apoio da Arábia Saudita à oposição armada da Síria – ou apoiando-os – como com a intervenção do Irã em nome do país. de Assad.

Os manifestantes se viram espremidos entre potências regionais disputando poder e regimes repressivos tentando manter o status quo.

Essas mesmas dinâmicas ameaçam sufocar a última onda de protestos árabes, segundo especialistas.

No Líbano e no Iraque, os poderes políticos apoiados pelo Irã tentaram lançar os movimentos como um esforço apoiado pelos EUA para eliminar a influência regional de Teerã e desempenharam um papel na repressão violenta dos protestos.

No Líbano, o partido político apoiado pelo Irã e o grupo militante Hezbollah acredita que os protestos são – pelo menos parcialmente – parte de um “plano internacional” que visa desalojar sua presença política. Os apoiadores do grupo e de seus aliados, o Movimento Amal, um partido político xiita, atacaram repetidamente os manifestantes e destruíram locais de protesto em todo o país.

Quando o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, disse acreditar que os manifestantes estavam tentando libertar o Líbano da esfera de influência do Irã, ele apenas serviu para reforçar as teorias da conspiração de que o Ocidente havia cooperado com o movimento.

“Os EUA precisam entender que, em um contexto como esse, suas declarações são fundamentalmente inúteis, principalmente por causa da escala de sua hipocrisia nessas declarações”, disse Kaldas, do TIMEP. “Eles apóiam a Arábia Saudita e falam sobre democracia no Líbano ou no Irã e ninguém pode levar isso a sério”, disse ele. “Acho que esse é o problema: eles queimaram sua credibilidade”.

Mas há esperança. Os arqui-rivais da região do Oriente Médio – Arábia Saudita e Irã – podem em breve dar passos no sentido de uma aproximação. Segundo informações, Riad e Teerã já se aproximaram do Iêmen, onde os rebeldes são apoiados pelo Irã e o governo pela Arábia Saudita.

Trita Parsi, vice-presidente executiva do Instituto Quincy de Estatística Responsável , com sede em DC , argumenta que os dois países podem “não ter escolha” a não ser buscar diplomacia, especialmente após o ataque deste ano às instalações de petróleo do reino. A Arábia Saudita culpou o ataque, que derrubou metade de sua capacidade de produção de petróleo, ao Irã, alegação que o Irã negou. Mas, além de emitir uma série de condenações, os parceiros ocidentais do reino evitaram vir em defesa de Riad.

“Enquanto a Arábia Saudita acreditar que os Estados Unidos vão lutar contra o Irã pela Arábia Saudita … os sauditas não têm interesse em diplomacia”, disse Parsi à CNN. “(Mas) as coisas mudaram profundamente. Agora os sauditas percebem que não têm escolha”.

É um desenvolvimento potencial que pode ser um bom presságio para grupos de protesto, já que a redução das tensões geopolíticas limita a capacidade dos regimes de enlamear as águas e usar conspirações como pretextos para reprimir tais movimentos.

Sem interferência externa, os manifestantes teriam maiores oportunidades de se mobilizar e participar da política, argumenta Halawi, especialmente quando se defrontam com regimes apoiados por potências regionais que desempenham um papel ativo no esmagamento da dissidência.

As tensões geopolíticas geralmente acontecem sob o disfarce do sectarismo religioso – Riad carrega o manto do Islã sunita e Teerã do islã xiita. Reduzir a rivalidade regional também poderia aliviar as tensões sectárias, permitindo que os movimentos de protesto chegassem àqueles que se juntariam a eles, mas não por medo de ameaças sectárias.

Reimaginando a identidade

As ondas de protestos em 2011 e 2019 se concentraram em uma reimaginação das identidades nacionais.

As manifestações foram amplamente focadas na juventude e envolveram as massas com demonstrações criativas de unidade. Os espaços urbanos foram transformados em bastiões de dissidência, e as afiliações sectárias foram lançadas em favor do engajamento cívico que transcendia a religião e a classe.

Os manifestantes de 2019 também procuraram aprender as lições de 2011.

No Sudão, os manifestantes veem a revolta do Egito “como um emblema do fracasso político”, disse Kaldas. Um dos cânticos mais comuns do Sudão foi: “Ou temos vitória ou temos o Egito”.

Os manifestantes do Sudão também tentaram se organizar com mais robustez do que seus colegas egípcios. O principal comitê organizador dos protestos, a Associação de Profissionais do Sudão, frustrou com sucesso os planos para uma aquisição militar depois que o ex-presidente Omar al-Bashir foi deposto em abril.

Enquanto trabalhava em prol da democracia, o novo governo de transição civil também tomou medidas para navegar pelas dificuldades financeiras do país. Em novembro, o Sudão diminuiu as restrições de visto de turista na tentativa de atrair estrangeiros para as pirâmides do país. O número de turistas deve ultrapassar 900.000 no próximo ano, segundo Graham Abdel-Qadir, subsecretário do Ministério da Informação, Cultura e Turismo.

É muito cedo para dizer se os movimentos de protesto de 2019 serão melhores do que a primeira onda de manifestações da Primavera Árabe. Mas especialistas dizem que há um esforço consciente para desfazer os erros do passado, especialmente quando se trata de evitar uma queda no conflito civil.

Aos primeiros sinais de inquietação durante os protestos no Líbano, dezenas de mães se uniram contra a violência, pedindo moderação por medo de provocar outra guerra civil. Era uma imagem atraente para muitos em um país ainda marcado pelo conflito de 1975-1990, que deixou mais de 100.000 mortos e quase 1 milhão de deslocados.

“Argélia, Líbano, Iraque e Sudão já tiveram conflitos civis na memória viva”, disse Kaldas. “Então, você viu muita cautela em todos esses movimentos ao aderir a medidas muito pacíficas em seus protestos”.

Passado o ponto de não retorno do poder das pessoas

Os protestos na região na última década mudaram a maneira como o mundo árabe faz política. O descontentamento do povo só crescerá à medida que os antigos governantes presidirem a rápida deterioração das condições de vida, e a raiva generalizada pode ser mais difícil para os regimes ignorarem no futuro.

“O protesto político em larga escala foi introduzido de maneira insuppressível no léxico político e na paleta de opções com as quais a região tem que trabalhar”, disse Kaldas. “As pessoas viram tantas revoltas. Elas foram inspiradas por elas. Elas têm medo delas e isso fará parte do que elas pensam quando consideram seus problemas políticos no futuro”.

O aumento do poder do povo também mudou a maneira como a comunidade internacional trata o mundo árabe.
“Antes, por exemplo, a mídia ocidental pensava na Síria como Damasco. Mas agora o mundo reconhece que a Síria é um país inteiro”, disse Halawi. “Esta década forçou a mídia a pensar nos países árabes não como estados, mas como pessoas”.

Quando as ruas árabes ecoaram com o cântico “o povo quer a queda do regime”, os observadores foram forçados a perguntar: “Mas quem são ‘o povo?'”

É uma questão que jornalistas, diplomatas e até os próprios moradores tiveram que lidar.

Na busca aparentemente interminável por uma resposta, as pessoas na região foram capacitadas para se livrar das restrições da subjetividade e redescobrir a cidadania.

As correntes intelectuais voltaram à vida e os jovens agora enfrentam a árdua tarefa de descompactar as muitas camadas socioeconômicas e culturais da região.

Mas neste caso confuso, um novo futuro para a região não é mais um vislumbre no horizonte distante; é uma luz que está se aproximando.

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