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Jornal VER7 – Serra Leoa vai às urnas após campanha amarga

candidato da oposição, Julius Maada Bio, ganhou uma pequena vantagem na primeira rodada de votação - mas o segundo turno de sábado está muito perto de ser chamado.

Eleitores do Estado de Serra Leoa, no oeste da África, foram convocados para votar no sábado, na rodada final de uma campanha presidencial, marcada por disputas verbais, violência esporádica e uma batalha legal de última hora.

Uma margem muito pequena separou os dois candidatos após a primeira rodada em 7 de março, aumentando as tensões em um país onde as lealdades políticas são freqüentemente divididas ao longo de linhas étnicas e memórias traumáticas de guerra civil são profundas.

O desafiante da oposição Julius Maada Bio, do Partido do Povo de Serra Leoa (SLPP), teve uma vantagem limitada sobre Samura Kamara do Congresso de Todos os Povos (APC), em uma votação com participação de mais de 80 por cento.

“A corrida está muito perto de ser chamada”, disse Edmond Abu, diretor do Centro de Pesquisas e Consórcios Nativos, à AFP na sexta-feira.

A chave para a vitória é quem ganha Kono, um distrito rico em diamantes no leste do país, disse Abu.

O segundo turno deveria ter ocorrido na terça-feira, mas foi adiado para que a Suprema Corte pudesse ouvir uma queixa da APC de que algumas cédulas haviam sido adulteradas.

O tribunal levantou uma liminar na segunda-feira, mas a Comissão Eleitoral Nacional disse que precisava de quatro dias extras para a preparação por causa do tempo perdido.

Bio, de 53 anos, está disputando o fim de uma década em poder pela APC.

Ele é um brigadeiro aposentado de fala franca que participou de um golpe em 1992 e liderou brevemente uma junta militar em 1996 que ajudou a pavimentar o caminho para eleições democráticas.

Em 2012, ele perdeu a eleição para Ernest Bai Koroma, da APC, que está deixando o cargo depois de uma década no poder.

– tensão –

A plataforma da Bio concentra-se na educação e na crítica da proximidade do governo com a China, enquanto Kamara se apresenta como um candidato de continuidade que desenvolverá os programas da Koroma em saúde e construção de estradas.

Mas a campanha foi caracterizada por trocas verbais desagradáveis ​​e violência ocasional.

Bio acusou a APC de usar a intimidação da polícia contra seu partido e a comissão eleitoral, e de patrocinar o processo judicial para se apegar ao poder.

A polícia informou uma série de ataques a candidatos e apoiadores de ambos os lados desde o primeiro turno, quando Bio liderou o campo com apenas 15 mil votos.

Kamara disse estar “satisfeito” com a decisão do tribunal e repetidos apelos para que a votação prossiga pacificamente.

“A segurança e a segurança de Serra Leoa estão em nossas mãos. Não devemos permitir que uma eleição enfraqueça nossa integridade”, disse ele.

A APC depende amplamente do povo Temne e Limba em suas fortalezas do norte, enquanto o SLPP é mais popular no sul com a etnia Mende.

Serra Leoa, rica em minerais, foi uma colônia britânica de 1787 até 1961. Três décadas depois, mergulhou em uma guerra civil que durou 11 anos e custou 120.000 vidas.

A permanência de Koroma ao longo de uma década foi marcada pela crise do Ebola de 2014-16, que matou quase 4 mil pessoas, e um deslizamento de terra que atingiu a capital Freetown em 2017, matando centenas de pessoas.

Um total de 3,1 milhões de pessoas tem o direito de votar. A votação vai das 07:00 às 17:00 GMT, mas espera-se que os primeiros resultados cheguem no início da próxima semana.

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