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Jornal VER7 – Por que esse vulcão no Equador parece estar respirando

Os cientistas ouviram pela primeira vez o barulho estranho depois que o vulcão entrou em erupção em 2015

Pesquisadores registraram um novo som estranho que começou a vir de um vulcão no Equador depois que ele entrou em erupção no outono de 2015 – e o som é incrivelmente relaxante. Parece que um vulcão cochilando está lentamente inspirando e expirando.

Basicamente, é o ASMR vulcânico – que soa como um oxímoro, já que os vulcões podem destruir casas, matar pessoas e causar o caos. Mas este vulcão, chamado Cotopaxi , respirava mesmo quando não estava vomitando cinzas no ar. É apenas uma nova nota no coro de base dos rumores vulcânicos que os pesquisadores podem ouvir à distância para sinais de que o vulcão está ficando inquieto, de acordo com um novo estudo publicado hoje na revista Geophysical Research Letters . É como se fosse um monitor de bebês em escala geológica, e esses sons estranhos correspondiam ao período em que o vulcão estava se acomodando para dormir. Graças a uma gravação, você pode deixar que estes suspiros constantes do vulcão acalmem você também.

Cotopaxi é um estratovulcão coberto de geleiras de 19 mil pés de altura que fica a menos de 60 quilômetros da capital do Equador, Quito. Em uma grande erupção, a geleira que a cobre poderia derreter – causando fluxos de lama catastróficos. E em agosto de 2015, o vulcão começou a expelir cinzas, vapor e gases para o ar. Pesquisadores suspeitam que a erupção mudou a “caixa de voz” do vulcão, já que as primeiras gravações estranhas começaram logo após o início das erupções. Eles continuaram após os últimos grandes arrotos de cinzas – morrendo por volta de junho de 2016.

Esses novos sons criam uma forma de onda que gira em um ponto como um parafuso – então os pesquisadores os chamaram de tornillos, em espanhol para parafuso. A equipe – da Boise State University , em Stanford, e do Instituto Geofísico da Escola Politécnica Nacional – suspeita que esses tornillos possam ser expelidos por pequenas explosões ou toots de gás no fundo do vulcão. Isso faz com que o ar comece a “chapinhar nesta cratera gigante no topo deste vulcão de 19.000 pés”, gerando o som, diz o principal autor do estudo, Jeffrey Johnson . “É uma caixa de voz gigante que é muitas ordens de magnitude maior do que uma caixa de som humana.”

Desde os burburinhos são demasiado baixas para o ouvido humano, em um intervalo chamado de infra-sons, Johnson fez ruído branco que pode ouvir flutuar no mesmo padrão. “É uma coisa enigmática em que fazemos uma gravação em infra-som, que você pode ver visualmente … e, por meio de alguma manipulação digital, podemos transformá-la em um tom que os humanos podem ouvir”, diz Johnson. Ele poderia ter escolhido um ruído de assobio estático ou de alta frequência, em vez disso, ele diz.

Mas Johnson aprendeu com a experiência. Cerca de um ano e meio atrás, ele criou um sistema para um programa de TV que traduzia o infra-som de um vulcão na Itália para um som audível em tempo real. “E é uma coisa legal”, diz Johnson. “Exceto que escolhemos um som horrível de baixa freqüência para ser modulado – e assim no programa de televisão, parecia um enxame de abelhas zangadas.” A Verge Science é muito pró-abelha. Mas os zangados decididamente não são calmantes.

Johnson adverte que essas impressões de voz são apenas uma ferramenta no arsenal dos vulcanologistas. “Esses são passos de bebê, certo? Nenhum único estudo resolverá o problema de prever erupções vulcânicas em todos os vulcões. ”Ainda assim, cada novo dado ajuda – e esses novos dados soam como uma enorme força quente da natureza respirando pacificamente ao meu lado. . Durma bem, Cotopaxi.

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# Mauro Junior

Mauro Junior é jornalista.

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