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Jornal VER7 – O osso da mandíbula na praia britânica pertencia a enorme réptil antigo

Esta foto divulgada pela Universidade de Manchester mostra um osso da mandíbula de 205 milhões de anos pertencente a um antigo réptil conhecido como um ictiossauro, provavelmente um dos maiores animais de todos os tempos. conhecido na Terra, pesquisadores na Grã-Bretanha disseram.

Um osso da mandíbula de 205 milhões de anos, pertencente a um antigo réptil conhecido como um ictiossauro, provavelmente foi um dos maiores já conhecidos na Terra, disseram pesquisadores britânicos na segunda-feira.

Os fragmentos ósseos do predador de peixes há muito extintos foram vistos na praia de Lilstock, em Somerset, em maio de 2016, e juntos eles medem cerca de três pés de comprimento (96 centímetros), disse o relatório na revista PLOS One.

Depois de compará-los a outro conjunto de ossos no Canadá, os cientistas acreditam ter vindo de um ictiossauro de 26 metros de comprimento, quase do tamanho de uma baleia azul.

Os ossos no Canadá pertenciam ao que costumava ser o maior ictiossauro conhecido, o shonassaurita Shonisaurus sikanniensis, de 21 metros de comprimento.

“Como o espécime é representado apenas por um grande pedaço de mandíbula, é difícil fornecer uma estimativa de tamanho”, disse Dean Lomax, especialista em ictiossauro da Universidade de Manchester.

“Mas usando um fator de escala simples e comparando o mesmo osso em S. sikanniensis, o espécime de Lilstock é cerca de 25% maior.”

Os restos fósseis dos ictiossauros sugerem que eles viveram em toda a Era Mesozóica, 251 milhões de anos atrás, até 65 milhões de anos atrás, mas não eram considerados dinossauros.

Em vez disso, eles eram répteis aquáticos que eram primos de lagartos e cobras, dependentes do ar para respirar, mas desprovidos de guelras.

A descoberta do maxilar em 2016 também levou cientistas a reexaminar ossos de 208 milhões de anos descobertos em 1850 em Aust Cliff, Gloucestershire.

Eles foram identificados como fragmentos de membros de vários dinossauros e répteis diferentes.

Mas agora, os pesquisadores acreditam que os ossos foram realmente de outro ictiossauro, um que pode até ter sido maior do que o espécime de Lilstock.

“Estimativas de tamanho sugerem que os ictiossauros de Lilstock e Aust são os maiores ictiossauros atualmente conhecidos”, disse o estudo.

No entanto, os paleontologistas não saberão com certeza até que mais restos fósseis sejam descobertos, o que esclareceria a aparência de um ichthyossauro Mesozoico da Grã-Bretanha.

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# Talis

Talis é jornalista.

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