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Jornal VER7 – O Congresso associou o Facebook à TV, mas não vai ouvir nenhuma conta para regulá-lo

O Honest Ads Act , como é chamado o projeto de lei, exigiria que o Facebook, o Google e outras plataformas de tecnologia retivessem cópias dos anúncios políticos que hospedam e as disponibilizassem para inspeção pública. 

Em 19 de outubro do ano passado, um grupo de senadores quase-bipartidaristas realizou uma coletiva de imprensa para anunciar uma nova legislação . O Honest Ads Act , como é chamado o projeto de lei, exigiria que o Facebook, o Google e outras plataformas de tecnologia retivessem cópias dos anúncios políticos que hospedam e as disponibilizassem para inspeção pública. As plataformas precisariam liberar informações sobre quem comprou os anúncios, quanto custam e para quem os anúncios foram segmentados. Qualquer pessoa que gastou mais de US $ 500 em anúncios políticos estaria sujeita ao escrutínio público.

“Nossa democracia está em risco”, disse a repórteres a solene Sen. Amy Klobuchar (D-MN) . “A Rússia atacou nossas eleições, e eles e outras potências e interesses estrangeiros continuarão a dividir nosso país se não agirmos agora.” Klobuchar apresentou a legislação como uma solução simples, mas urgente, e representou a natureza bipartidária da lei na esperança de que isso rapidamente se tornaria lei.

Revelações do Facebook, do Google e de outras plataformas de mídia social de grupos ligados à Rússia desencadearam uma onda de atividade na capital no ano passado, levando as empresas de tecnologia a gastar mais com lobistas e empresas de relações públicas de crise do que nunca . “Seu poder me assusta”, disse o senador John Kennedy (R-LA), durante audiências públicas em outubro . Se os regulamentos não eram iminentes, ainda pareciam mais prováveis ​​do que nunca.

Se as alterações propostas na Lei de anúncios honestos parecerem relativamente simples, pode ser porque regras semelhantes já se aplicam à mídia de transmissão, incluindo impressão e televisão. Mas as regulamentações da atividade política on-line ficaram para trás das regras que regem a mídia de transmissão tradicional. Como resultado, os defensores do projeto argumentam que as plataformas de mídia social são mais suscetíveis ao tipo de interferência estrangeira que prejudicou a eleição presidencial dos EUA em 2016. “Quem não gostaria de saber se o anúncio que aparece ao lado de sua história foi realmente pago por uma potência estrangeira?”, Disse o senador Mark Warner (D-VA) ao anunciar o projeto . “Eu não sei o que oposição haveria para esse tipo de divulgação.”

Acontece que: muito. Mas a oposição não veio de empresas de tecnologia, que têm apoiado cada vez mais a legislação, mas sim da maioria republicana no Congresso. As múltiplas novas leis que visam regulamentar plataformas tecnológicas, incluindo uma nova lei de proteção da privacidade do consumidor , atraíram poucos co-patrocinadores republicanos, e as contas ainda não receberam uma única audiência. E, embora os patrocinadores das contas continuem apoiando publicamente, parece cada vez mais improvável que o Congresso tome medidas em qualquer projeto de lei antes dos períodos intermediários.

“Eu gostaria de ver algo acontecer mais cedo ou mais tarde”, disse o deputado Derek Kilmer (D-WA), que apresentou o Honest Ads Act na Câmara dos Representantes. “As reformas neste sentido serão uma prioridade se os democratas retomarem a casa. Mas eu não quero esperar tanto tempo, porque temos uma eleição chegando. Já sabemos que os atores estrangeiros procuraram influenciar a última eleição. Para mim, se o Congresso reconhece isso, mas não faz nada a respeito, então é por sua própria conta e risco. ”

Warner disse que ficou animado com os recentes movimentos do Facebook e do Twitter para endossar o Honest Ads Act e adotar alguns de seus preceitos voluntariamente. Os novos requisitos do Facebook para os anunciantes políticos, que incluem a verificação de identidade e os rótulos proeminentes de divulgação, entraram em vigor no final de maio . Mas esses movimentos voluntários não vão longe o suficiente, ele disse.

“A verdade é que o governo ainda está tentando alcançar essa ameaça emergente”, disse Warner em um email. “Mas o que está claro é que, deixadas sem regulamentação, estas plataformas continuarão a ser propensas a fraude e uso indevido. Embora eu saiba que isso não acontecerá da noite para o dia, temos que tratar essa questão com a urgência que ela merece, já que as eleições de meio de mandato já estão em andamento ”.

Ao mesmo tempo, assessores do Senado disseram que o líder da maioria, senador Mitch McConnell, demonstrou pouco entusiasmo pela legislação. Os republicanos têm pouco a ganhar com a promoção de legislação que chama a atenção para a interferência da Rússia nas eleições de 2016, particularmente com o presidente Donald Trump ainda sob uma nuvem relacionada à investigação do advogado especial Robert Mueller.

Isso ajuda a explicar por que as contas atraíram tão poucos patrocinadores republicanos. O Honest Ads Act tem nove co-patrocinadores republicanos na Câmara, e apenas um – o senador John McCain (R-AZ) – no Senado.

“Esta não é uma questão democrata. Esta não é uma questão republicana ”, disse Kilmer. “Esta é uma questão americana. Nós não ouvimos de ninguém em qualquer parte do espectro político que ache que isso não é um problema legítimo ”.

De qualquer forma, essa legislação não está sozinha na paralisação, disse Kilmer. Os legisladores têm lutado para chegar a um acordo sobre uma ampla gama de questões, desde a imigração até a neutralidade da rede. “O Congresso não é exatamente uma força legislativa”, disse ele. “Isso é provavelmente um impedimento maior do que qualquer coisa específica sobre o projeto.”

Enquanto isso, as plataformas estão lutando para se regular. O Facebook introduziu novos requisitos de divulgação de anúncios no mês passado e, na confusão resultante, inadvertidamente impediu que alguns candidatos legítimos comprassem anúncios nos últimos dias antes do dia 5 de junho. A empresa exigiu que acadêmicos e editores se registrassem como anunciantes políticos , mesmo quando publicaram histórias aparentemente apolíticas. E com a legislação indo a lugar nenhum, não havia ninguém para apelar, mas o próprio Facebook.

Jornal VER7 – O Congresso associou o Facebook à TV, mas não vai ouvir nenhuma conta para regulá-lo
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# Roberto

Roberto é colunista.

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