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Jornal VER7 – Ex-deputado de Manafort traça esquema de evasão fiscal

O ex-funcionário da campanha Trump, Rick Gates (L), detalha os esquemas de evasão fiscal no testemunho do segundo dia no julgamento do ex-chefe da campanha de Trump, Paul Manafort (R)

Rick Gates, testemunha-chave no julgamento do ex-chefe de campanha de Donald Trump, Paul Manafort, descreveu detalhadamente na terça-feira como ajudou seu ex-chefe a escapar dos impostos norte-americanos sobre milhões de dólares para o trabalho de consultoria política feito na Ucrânia.

Gates, 46 anos, o partido de longa data de Manafort, se declarou culpado de conspiração em fevereiro e está cooperando com o governo em troca de uma sentença mais branda.

Ele estava testemunhando no segundo dia antes de um tribunal lotado no julgamento de Manafort sobre taxas e fraudes bancárias em Alexandria, Virgínia.

Manafort, de 69 anos, é o primeiro réu a ir ao tribunal para combater acusações decorrentes da investigação do advogado especial Robert Mueller sobre a interferência da Rússia na eleição presidencial de 2016.

Mas o veterano operário republicano não está sendo julgado por nada que ele tenha feito durante três meses como presidente da campanha presidencial de Trump.

Em vez disso, Manafort está respondendo a supostos crimes relacionados ao dinheiro que ele fez fornecendo serviços de consultoria política para o antigo governo da Ucrânia apoiado pela Rússia.

O nome de Trump não apareceu no processo judicial, embora Gates tenha dito na terça-feira que Manafort tenha ido trabalhar para uma “campanha presidencial” em 2016 e que ele tenha se juntado a ele.

O nome de Trump não foi especificamente mencionado.

– Contas bancárias estrangeiras –

A pedido do promotor Greg Andres, Gates conduziu o júri de seis homens e seis mulheres pelas contas bancárias estrangeiras usadas por Manafort para ocultar pagamentos feitos por políticos ucranianos.

Gates explicou como os ucranianos depositaram milhões de dólares e euros em mais de uma dúzia de contas em Chipre, que não foram reportadas ao Internal Revenue Service.

“Ele sempre teve controle sobre as contas”, disse Gates, referindo-se a Manafort.

Na direção de Manafort, a renda não foi informada aos seus contadores ou contadores, acrescentou ele.

Gates também disse ao tribunal que Manafort pagaria freqüentemente por roupas, paisagismo e outras despesas pessoais usando transferências eletrônicas diretamente das contas em Chipre e outras em São Vicente e Granadinas.

Gates também reconheceu fazer “pagamentos não autorizados” para si mesmo a partir das contas de Grenadines.

Na segunda-feira, ele disse que os pagamentos – que ele classificou como despesas pessoais – chegaram a centenas de milhares de dólares.

Gates também disse que quando seu trabalho na Ucrânia secou em 2015, Manafort teve dificuldade em pagar suas contas e não tinha outros clientes na época.

– Rendimentos como empréstimos –

Ele também disse que Manafort lhe pediu para disfarçar a renda como empréstimos.

“A idéia de trocar renda por empréstimos reduziu sua responsabilidade fiscal geral”, disse ele.

Como fez na segunda-feira, Gates dirigiu sua atenção aos promotores e ao juiz e evitou cuidadosamente o olhar de seu parceiro de negócios de longa data, Manafort, na mesa da defesa.

Espera-se que Gates seja interrogado pelos advogados de defesa na terça-feira, que tentará eliminar sua credibilidade.

Manafort, que ajudou os republicanos Gerald Ford e Ronald Reagan a chegar à Casa Branca, foi presidente da campanha de Trump de maio a agosto de 2016, quando foi forçado a renunciar em meio a perguntas sobre seu trabalho de lobby para o ex-líder pró-Rússia da Ucrânia, Viktor Yanukovych.

Gates trabalhou para Manafort de 2006 a 2016 e foi vice-presidente da equipe de campanha eleitoral presidencial de Trump sob Manafort.

Mueller, ex-diretor do FBI, indiciou mais de 30 pessoas – incluindo 26 russos – em conexão com sua investigação sobre se membros da campanha de Trump conspiraram com a Rússia para ajudar a eleger o magnata imobiliário.

Trump denunciou a investigação como uma “caça às bruxas” politicamente motivada e negou qualquer conluio com Moscou para derrotar a candidata democrata à presidência Hillary Clinton.

Enquanto Gates e outros se declararam culpados, Manafort recusou-se a fazer um acordo.

Especialistas legais dizem que Manafort pode estar esperando por um perdão de Trump.

Manafort deve ir a julgamento em setembro por acusações separadas de Mueller de conspiração, lavagem de dinheiro e falência de registro como agente de um governo estrangeiro.

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# Roberto

Roberto é colunista.

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