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Jornal VER7 – Detecção precoce de ‘lepra das oliveiras’ com drones

Cientistas dizem que pequenos aviões ou drones podem detectar 'lepra de oliveira' bem antes de os sintomas aparecerem

Uma infecção bacteriana devastando os pomares de oliveira no sul da Europa pode ser detectada em pequenos aviões ou drones bem antes de os sintomas aparecerem, oferecendo aos agricultores em pânico a perspectiva de um sistema de alerta precoce, disseram cientistas na segunda-feira.

Usando câmeras de alta tecnologia que detectam o calor e o espectro eletromagnético de raios-X a ondas de rádio, os pesquisadores conseguiram identificar árvores doentes que, no chão, ainda pareciam saudáveis, relataram na revista Nature Plants.

“Após a infecção, leva de quatro a 14 meses para que os sintomas visuais sejam observados pelos fitopatologistas no campo”, disse o autor Pablo Zarco-Tejada, engenheiro agrônomo do Centro de Pesquisa Conjunta da Comissão Européia em Ispra, na Itália.

“O problema é que durante todo esse tempo a árvore continua sendo uma fonte potencial de infecção.”

Uma vez que a bactéria Xylella fastidiosa – carregada por minúsculos insetos sugadores de seiva conhecidos como cigarrinhas – toma conta, não há cura e a planta está condenada.

A única maneira de combater a disseminação do que é conhecido como “lepra das oliveiras” é destruir as árvores doentes.

“A detecção precoce é fundamental para a erradicação das bactérias”, disse Zarco-Tejada.

Desde que atingiu a região da Apúlia em 2013, o patógeno microscópico matou mais de um milhão de oliveiras na Itália, e 10 milhões a mais estão atualmente afetadas.

O inseto também atacou pomares na Espanha e na França, e tanto a Grécia quanto Portugal estão se preparando para sua provável chegada.

Cerca de 350 plantas são vulneráveis, incluindo videiras, frutas cítricas e amendoeiras.

Conhecido nos Estados Unidos como a doença de Pierce, devastou os vinhedos da Califórnia no final do século XIX.

Para testar sua abordagem, Zarco-Tejada e a equipe internacional de pesquisadores instalaram câmeras térmicas e hiperespectrais em um pequeno avião e analisaram imagens de pomares.

Ao mesmo tempo, eles testaram oliveiras no chão para infecção.

Eles descobriram que a infecção bacteriana pode ser detectada remotamente de três a seis meses antes que os sintomas visíveis apareçam.

“Nós extraímos a assinatura espectral e a temperatura de cada coroa de árvore única”, disse Zarco-Tejada.

Os dados foram então inseridos em um modelo construído com métodos de aprendizado de máquina.

As câmeras podem ser facilmente instaladas em aviões ou drones, semelhantes aos usados ​​para fotografia aérea e vigilância. O custo dependeria em parte do tamanho da área coberta.

O patógeno transmitido por insetos provavelmente se espalhou mais rapidamente à medida que o aquecimento global se instala, de acordo com um estudo publicado no início deste ano na revista Biorxiv.

Mas um fator mais imediato em sua expansão é provavelmente o comércio global, segundo o estudo.

Os autores estão atualmente medindo a Xylella fastidiosa em pomares de amêndoas no centro da Espanha.

A Itália e a Espanha juntas respondem por quase 70% da produção mundial de azeite, segundo o International Olive Council (COI).

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# Mauro Junior

Mauro Junior é jornalista.

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