Jornal Ver7 – Crise Brexit apontou para aspargos britânicos como trabalhadores sazonais da UE ficar longe

Por quase 100 anos, a família de Chris Chinn cultivou espargos nas colinas do vale de Wye, no oeste da Inglaterra.

Este ano, ele teme que a incerteza em torno da saída da Grã-Bretanha da União Europeia mantenha seus trabalhadores do leste europeu afastados e que os aspargos permaneçam no solo.

Os espargos cultivados na Grã-Bretanha são festejados pelos chefes como os melhores do mundo, mas a escassez de trabalhadores sazonais ameaça a indústria de aspargos do país e a viabilidade do negócio da Chinob’s Cobrey Farms.

É um dilema compartilhado por muitos produtores britânicos de frutas e vegetais, quase totalmente dependentes de trabalhadores sazonais migrantes dos Estados membros da UE, Romênia e Bulgária, que aceitam empregos de curta duração que os trabalhadores britânicos não querem.

Na fazenda de Chinn, que movimenta mais de 10 milhões de libras por ano, os trabalhadores escolhem as lanças de espargos premium que podem crescer até 20 cm por dia à mão. Às vezes, eles os escolhem duas vezes por dia antes de enviá-los a clientes como a Marks and Spencer e o maior supermercado da Grã-Bretanha, a Tesco.

“É incrivelmente claro – não há espargos do Reino Unido nas prateleiras de seus supermercados sem trabalhadores migrantes sazonais”, disse à Reuters Chinn, cujo bisavô começou como arrendatário em 1925.

“Estamos realmente no ponto em que importamos os trabalhadores ou importamos os aspargos.”

A temporada de espargos da Grã-Bretanha é curta e precoce – tradicionalmente ocorrendo a partir de 23 de abril, conhecida como Dia de São Jorge, até o Dia de Verão em meados de junho. Será o primeiro grande teste da crise trabalhista sazonal de 2019.

SEM APRESENTAÇÕES

Neste ano, a equipe de Chinn teve que trabalhar muito mais para recrutar romenos e búlgaros que estão perplexos com o longo processo Brexit, quando a primeira-ministra Theresa May pede a aprovação do parlamento para um acordo de divórcio com a UE. Eles também estão cautelosos com as boas-vindas que receberão dos britânicos, que votaram em 2016 para deixar a UE.

Embora a Cobrey Farms tenha inscrito 1.200 trabalhadores que devem começar a chegar no final deste mês, Chinn teme que muitos não apareçam. Ele não acha que ele será capaz de colher toda a colheita, o que significa que aspargos valiosos serão deixados nos campos.

“Se tivermos 20% menos pessoas, colheremos 20% menos de aspargos”, disse Chinn. “A agricultura do Reino Unido não é um jogo de alta margem, então 20% menos significa que estamos em território deficitário. Cinqüenta por cento poderia nos afundar.

A preocupação de Chinn cresceu depois que 20 dos cerca de 100 trabalhadores que ajudaram a cultivar as plantações em janeiro não compareceram.

Dos 247 trabalhadores que devem chegar entre 31 de março e 6 de abril, 125 ainda estão para reservar voos, disse ele. Eles incluem 38 que trabalharam na Cobrey Farms antes e ficaram nas dezenas de caravanas estáticas que ficam no sopé das colinas da fazenda.

Chinn, que votou Remain no referendo Brexit de 2016, disse que a incerteza sobre os direitos trabalhistas dos europeus orientais e quanto tempo eles podem ficar, combinada com uma queda no valor da libra, significava que a Alemanha e a Holanda eram agora considerados destinos mais atraentes.

“Eles vão em algum lugar que é mais simples e qualquer, até mesmo menores, obstáculos que você coloca em seu caminho é apenas empurrá-los cada vez mais perto de ir para outro lugar”, disse ele.

Faltando apenas 11 dias para que a Grã-Bretanha deixe a UE, o governo ainda não chegou a um acordo sobre a retirada ou a extensão, o que significa que o risco de um Brexit desordenado e “sem compromisso” não pode ser descartado.

Se a Grã-Bretanha concordar com um acordo de divórcio, um período de transição entrará em vigor, mantendo a liberdade de movimento até o final de 2020. No caso de nenhum acordo, os cidadãos da UE que chegam depois de 29 de março precisariam se registrar para trabalhar por mais de três meses.

Elina Kostadinova, uma gerente de 28 anos da Cobrey Farms que é de Varna, no Mar Negro da Bulgária, disse que muitos trabalhadores estavam preocupados em vir para a Grã-Bretanha por causa do Brexit.

“Eles não sabem se serão bem-vindos no país, quanto tempo poderão ficar, como poderão viajar e o que o futuro pode esperar”, disse ela. “Seria maravilhoso se o governo do Reino Unido pudesse tomar uma decisão, para que possamos transmitir esta mensagem.”

As fazendas britânicas geralmente pagam aos trabalhadores o salário mínimo nacional de 7,83 libras por hora, além de bônus relacionados ao desempenho.

Chinn disse que a ideia de trabalhadores britânicos preencherem a lacuna era fantasiosa. Ele não espera muita ajuda dos supermercados, onde os volumes de vendas já foram negociados para a temporada e os preços foram fixados, salvo em circunstâncias excepcionais.

TESTE DE PERMISSÃO

O setor de frutas e legumes da Grã-Bretanha depende de até 80.000 trabalhadores sazonais da UE a cada ano. Tendo sido previamente inundados com pedidos, as agências de trabalho disseram que os juros caíram em 2017 e 2018, já que os trabalhadores da Romênia e da Bulgária optaram por ir para outro lugar na UE.

Nas duas últimas temporadas, a Grã-Bretanha recebeu cerca de 10 mil trabalhadores, ameaçando o fornecimento de alimentos e obrigando as fazendas a pagar salários e bônus mais altos. No final do verão, enquanto os trabalhadores quiserem sair, as fazendas oferecerão acomodação gratuita e pagarão os custos dos voos para tentar persuadi-los a permanecer no local.

Concordia, uma instituição de caridade de uma agência de trabalho que encontra catadores da UE para fazendas britânicas, disse que agora tem que trabalhar muito mais para recrutar.

“A agricultura do Reino Unido está definitivamente entrando em uma crise. Nenhum trabalho significa que não há colheita, o que significa que não há frutas e legumes nas prateleiras dos supermercados britânicos ”, disse a presidente-executiva Stephanie Maurel à Reuters.

Ela estava falando em Moscou depois que o governo britânico sancionou um teste piloto para 2.500 trabalhadores para entrar no país da Rússia, Ucrânia e Moldávia por até seis meses nos próximos dois anos.

Chinn, que tem 3.500 acres de terra, quer que o governo aumente os números para 10.000 neste verão e mais de 50.000 nos próximos dois anos.

“Não podemos mudar esse ciclo natural da safra … a colheita vai sair do solo quando se aquecer”, disse ele. “Portanto, a chave é não esperar por um desastre total que elimine grandes quantidades de horticultura no Reino Unido”.

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# Caik

Caik é jornalista.

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