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Jornal VER7 – Correios alemães oferecem surpresa para carros elétricos

Miroslav Arapovic diz que o novo veículo de entrega é "menos ruidoso e melhor integrado ao meio ambiente"

Nas ruas alemãs repletas de caminhonetes e motores de combustão, os pequenos veículos elétricos movidos por carteiros destacam-se por seu silêncio e seu uniforme amarelo brilhante.

Mas ainda mais surpreendente para muitos na nação que ama carros é o logotipo da buzina da Deutsche Post nas proas dos chamados “Streetscooters” – vans que não são muito maiores que o icônico Volkswagen Golf.

Para alguns analistas, a antiga empresa estatal de logística está mostrando gigantes da indústria automobilística, como a Volkswagen, a BMW ou a Daimler, mudando as engrenagens para a eletrificação de veículos ainda mais rapidamente.

Mais de 6.000 Streetscooters estão entre os 49.300 veículos que a Deutsche Post usa para entregas locais, e a empresa recentemente abriu uma segunda fábrica para aumentar a produção para 40 por dia.

Quando os fabricantes de automóveis tradicionais demoraram a responder à sua busca por uma van de baixo carbono e baixo custo, os patrões abocanharam uma pequena firma iniciante para construir sua própria van.

O especialista em indústria Ferdinand Dudenhoeffer, do Centro de Pesquisa Automotiva, considera o movimento “uma arma inicial” para a mobilidade elétrica na Alemanha, onde as manchetes são mais frequentemente dominadas por um escândalo de emissões de diesel aparentemente interminável.

Para o veterano de 20 anos da estação de correios de Frankfurt, Miroslav Arapovic, o novo veículo significa que ele é “menos barulhento e melhor integrado ao ambiente” enquanto faz suas rondas.

“Eu já recebi elogios dos transeuntes, como pelo fato de não haver marcas de óleo” na rua, diz ele.

– Mantenha simples –

A Deutsche Post projetou seu Streetscooter a partir do zero como um veículo de entrega para as cidades do interior.

Sua bateria oferece um alcance de apenas 80 quilômetros, reduzindo massivamente os custos de produção.

Dadas essas exigências “muito específicas”, não foi surpresa que os principais fabricantes focados em modelos de mercado de massa não pudessem enfrentar o desafio, explica Stefan Reindl, diretor do Instituto para a Economia do Automóvel (IFA).

Empresas como a Volkswagen têm cadeias de produção inflexíveis, desencorajando-as a produzir em pequena escala e “tendem a ultrapassar os veículos” em vez de buscar o minimalismo.

Por sua vez, a Deutsche Post “não quer se tornar uma montadora”, buscando apenas otimizar o “último quilômetro” de suas entregas, disse o diretor da Streetscooter, Achim Kampker.

A “última milha”, um termo adotado pela indústria de telecomunicações, é uma questão importante para empresas de entrega, autoridades municipais e ambientalistas, especialmente em centros urbanos alemães lotados e poluídos.

Refere-se à questão de como movimentar eficientemente as mercadorias dos centros centrais para seu destino final em áreas urbanas densamente povoadas.

Os números de veículos de entrega que fazem as rondas aumentaram, à medida que o e-commerce crescente coloca cada vez mais pacotes a caminho das portas da frente das casas.

Um estudo britânico descobriu em 2017 que o tráfego de vans leves em Londres aumentou 30% em relação aos níveis de 1993, ao contrário do tráfego de carros e táxis que está afundando desde o início dos anos 2000.

Enquanto isso, as cidades alemãs estão lutando para limpar seu ar depois que uma decisão judicial determinou que os veículos a diesel poderiam ser banidos como medida de último recurso.

Hamburgo e Stuttgart estão entre as primeiras autoridades locais a cortar partes de seu território para carros mais velhos movidos a combustível.

– Agitando gigantes –

Apesar das alegações de Kampker de ambições limitadas, o Streetscooter se tornou gradualmente um participante importante neste mercado em crescimento, oferecendo seu produto para clientes externos no ano passado a um custo de cerca de 40.000 euros (US $ 46.400) cada.

No final de maio, anunciou a venda de 200 vans para uma empresa britânica de entrega de leite, enquanto uma subsidiária da empresa de energia Innogy encomendou 300 no início de julho.

O Streetscooter também está trabalhando em um modelo maior e mais potente com a americana Ford, que fornecerá o chassi da nova van.

Tais vitórias iniciais não são garantia de sucesso duradouro em uma indústria ultra-competitiva, onde as montadoras tradicionais estão cada vez mais mudando seu foco para a mobilidade elétrica.

Em 2017, a Daimler anunciou uma parceria com a empresa de entrega Hermes para desenvolver e produzir cerca de 1.500 vans até 2020.

Um analista pergunta se a Deutsche Post pode “permanecer competitiva a longo prazo” em um mercado no qual os gostos da BMW e da Volkswagen estão começando a ter um grande peso.

O especialista da indústria Reindl está “certo” de que haverá uma ampla gama de ofertas dos nomes das famílias no futuro próximo.

“Talvez seja o momento para eles se adaptarem e pensarem se seus produtos precisam ser tão complexos a cada vez”, ele sugere.

O CEO da Deutsche Post, Frank Appel, disse em junho que pretende manter o Streetscooter dentro do grupo “pelo menos pelos próximos dois anos”, embora a longo prazo possa obter uma listagem separada do mercado de ações ou ser comprada por uma grande montadora.

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# Hamilton Sousa

Hamilton Sousa é jornalista.

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