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Jornal VER7 – Administrador da NASA promete não abandonar a Estação Espacial Internacional sem plano alternativo

Jim Bridenstine abordou muitos tópicos hoje sobre o futuro da NASA.

Hoje, o novo administrador da NASA, Jim Bridenstine, falou abertamente com um grupo de repórteres em Washington, DC sobre a direção da NASA, abordando desde foguetes espaciais à mudança climática.

Durante a discussão de uma mesa redonda de uma hora, ele manteve o compromisso da NASA em estudar a Terra a partir do espaço, além de continuar orçando projetos como o Telescópio Espacial James Webb e o foguete espacial chamado Sistema de Lançamento Espacial. Bridenstine também prometeu que a NASA não encerraria o programa da Estação Espacial Internacional a menos que a agência tivesse uma alternativa viável em vigor.

Aqui estão cinco dos tópicos mais interessantes discutidos durante a entrevista:

FIM DA ESTAÇÃO ESPACIAL INTERNACIONAL

O pedido de orçamento da administração Trump este ano pediu à NASA para acabar com o financiamento direto da Estação Espacial Internacional até 2025 . O objetivo da Casa Branca é fazer a transição do controle total ou parcial do laboratório orbital para empresas privadas até então. No entanto, o inspetor geral da NASA lançou dúvidas sobre esse plano em uma audiência do Senado em maio , observando que há uma falta de interesse por parte do setor privado e que um caso de negócio para operar a ISS ainda não existe. No entanto, Bridenstine respondeu que falou com empresas que estão muito interessadas em assumir o controle.

“Existem empresas interessadas em gerenciar o ISS sob uma perspectiva comercial. Isso existe agora ”, disse Bridenstine. “E isso existia antes de eu chegar à NASA. As empresas estavam conversando comigo sobre isso como membro do Congresso muito antes de eu chegar aqui. ”

Bridenstine não especificou o que as empresas gostariam de usar o ISS para. Ele observou que é possível que algumas empresas só desejem operar parte da ISS, enquanto outras partes estão desarmonizadas. Também é possível que as empresas criem seus próprios habitats comerciais para usar em vez do ISS. Ele ressaltou que nenhuma decisão foi tomada nesta frente. “Há uma série de opções aqui, e o que o pedido de orçamento do presidente fez foi que ele iniciasse essa conversa e colocasse esteroides”, disse Bridenstine.

Mais importante, ele afirmou que não haverá uma lacuna no acesso à órbita baixa da Terra para os EUA. Ele não quer repetir o que aconteceu com o ônibus espacial quando foi cancelado, e não havia foguetes americanos prontos para tomar o seu lugar.

“Olha, há crianças que se formaram no ensino médio este mês que toda a sua vida, nós tivemos um astronauta no espaço”, disse Bridenstine. “Tivemos pessoas vivendo no planeta a vida inteira. Queremos que continue eternamente para sempre. Então sem lacuna; esse é o objetivo. ”

FOGUETES DA NASA VERSUS COMERCIAIS

Durante a última década, a NASA vem desenvolvendo um novo e poderoso foguete chamado Sistema de Lançamento Espacial, que supostamente leva os humanos à Lua e a Marte. No entanto, o primeiro lançamento do foguete tem sido consistentemente atrasado na última década e, uma vez construído, espera-se que seja lançado apenas uma ou duas vezes por ano, por volta de US $ 1 bilhão por voo. Críticos argumentam que isso é caro demais e que a NASA deveria contar com foguetes comerciais mais baratos, como o Falcon Heavy, da SpaceX, que é quase tão capaz quanto o SLS e começa com US $ 90 milhões por lançamento.

Quando perguntado sobre essas críticas, Bridenstine admitiu que o SLS tem sido caro e lento. “É claro que foi adiada e teve seus próprios custos excedentes”, disse ele. Mas ele afirmou que apoia o SLS, já que nenhum outro foguete comercial pode igualar seu poder.

“Existem algumas áreas onde ainda não temos uma capacidade comercial madura, e se for esse o caso, é minha opinião que a NASA precisa fornecer o backbone do governo para nos levar aonde precisamos ir”, disse Bridenstine. “Então, quando se trata de exploração espacial profunda … essa é uma capacidade agora que ninguém mais tem. E assim nós queremos entregar isto. ”

Para ser justo, é uma capacidade que a NASA não tem agora e provavelmente não terá por algum tempo. O SLS não vai estrear até 2020, e quando isso acontecer, não estará em sua forma mais poderosa. Pelo menos os três primeiros lançamentos do SLS de 2020 a 2024terão um estágio superior menos poderoso no topo. A Nasa planeja lançar a versão mais poderosa em 2025, no mínimo. Então, vai ser muitos anos antes de vermos a força total do SLS.

Bridenstine diz que está aberto, no entanto, a mudar de ideia sobre o SLS se outros veículos comerciais puderem igualar as capacidades do foguete no futuro. “Se chega um dia em que alguém pode entregar isso, precisamos pensar de forma diferente”, disse ele. “Está sempre evoluindo”. Enquanto isso, a SpaceX está desenvolvendo um foguete monstro chamado “Big Falcon Rocket”, que é supostamente mais poderoso que o SLS quando estiver completo. A SpaceX tem um prazo muito otimista para o foguete: 2022.

ATRASOS DA TRIPULAÇÃO COMERCIAL

Até o final do ano, dois dos principais parceiros comerciais da NASA – a SpaceX e a Boeing – devem lançar seus primeiros astronautas na Estação Espacial Internacional. Será um marco importante para o programa Commercial Crew da NASA, uma iniciativa que incumbe as empresas privadas de desenvolver naves espaciais para transportar a tripulação de e para a órbita baixa da Terra.

No entanto, o Government Accountability Office divulgou um relatório em janeiro,duvidando que a SpaceX e a Boeing cumpririam seus prazos de entrega da Commercial Crew. Isso é um problema, já que a NASA está ficando sem opções para enviar seus astronautas ao espaço. Neste momento, a agência espacial comprou um número limitado de assentos para seus astronautas no foguete russo Soyuz, mas esses assentos estarão esgotados no outono de 2019. Se a SpaceX e a Boeing não estiverem prontas para lançar astronautas, pode haver uma lacuna na tripulação da NASA na estação.

Bridenstine não acha que isso será um problema. “Estou confiante de que a Equipe Comercial estará pronta quando os assentos da Soyuz acabarem”, disse ele. Ele também observou que a NASA está estudando a possibilidade de estender as viagens que os futuros astronautas levarão à ISS, para que a NASA tenha mais tempo até que os lançamentos da Commercial Crew estejam prontos.

Alguns críticos argumentam que os atrasos do programa da tripulação comercial são parcialmente devidos ao fato de que a NASA está mantendo as empresas em um padrão de segurança incrivelmente alto. Tanto a SpaceX quanto a Boeing precisam provar que há apenas uma chance em 270 de que seus veículos fracassem e causem a morte de tripulantes a bordo. Em comparação, o ônibus espacial tinha uma chance em 80. O relatório do GAO duvidava que a SpaceX e a Boeing pudessem atender a esse padrão, e Bridenstine observou que o requisito pode mudar.

“Não parece que neste momento será possível”, disse Bridenstine. “Agora, o que vai ser no final? Eu não sei. Mas vamos ter que fazer julgamentos e decisões.

O DESTINO DO TELESCÓPIO ESPACIAL JAMES WEBB

Em março, a NASA anunciou que o seu observatório espacial, o Telescópio Espacial James Webb (JWST), não seria lançado em 2019 como planejado , mas que iria para o espaço em maio de 2020. A falha pelo atraso está principalmente no telescópio. contratante principal, Northrop Grumman, que causou danos ao veículo durante o processo de construção. E Bridenstine admitiu que a NASA não está feliz com o manuseio do telescópio pela Northrop. “Não tem sido bom”, disse Bridenstine. “Eles sabem disso. A NASA sabe disso. Mas vamos dar tudo certo.

Em 2011, o Congresso limitou o orçamento de desenvolvimento da JWST em US $ 8 bilhões. Então, os legisladores terão que autorizar novamente o projeto, agora que ele está excedendo esse teto de custo. Bridenstine disse que fará tudo para que isso aconteça. “Quando eu testemunhar para o Congresso, vou incentivá-los a se comprometer com esta missão”, disse ele. “Já percorremos um longo caminho agora e, neste ponto, a ciência que vamos receber do James Webb é suficientemente importante para que possamos concluir o projeto.”

O atraso do telescópio teve repercussões no programa de astrofísica da NASA. Trump propôs o cancelamento do próximo telescópio espacial da agência espacial, o WFIRST, que deve ser lançado depois do JWST, argumentando que o WFIRST é muito caro. Enquanto isso, a Nasa disse a cientistas que trabalham em idéias futuras para telescópios espaciais para limitar os custos de seus projetos para entre US $ 3 e US $ 5 bilhões. Bridenstine insinuou que está ficando mais difícil para a NASA fazer telescópios espaciais de grande orçamento. “Esse tipo de missões emblemáticas que cobram uma parte enorme do orçamento da astrofísica representam um desafio”, disse ele.

CIÊNCIA DA TERRA NA NASA

Legisladores democratas criticaram duramente Bridenstine durante sua audiência de nomeação por declarações passadas que ele havia feito sobre a mudança climática, alegando que a Terra não está mais aquecendo. Desde que foi confirmado, Bridenstine deixou claro que seus pensamentos sobre a mudança climática evoluíram e que ele acredita que a atividade humana está causando o aquecimento da Terra. Hoje, ele observou que essa evolução realmente ocorreu antes de ele vir para a NASA. Como prova, ele disse que quando ele estava no Comitê de Serviços Armados da Câmara, ele apoiou firmemente um estudo para descobrir como a mudança climática afeta a segurança nacional.

Na mesa redonda de hoje, Bridenstine também estabeleceu seu compromisso de estudar o clima da Terra com recursos da NASA. Ele expressou seu apoio a duas missões de ciências da Terra na NASA, PACE e CLARREO, que o presidente Donald Trump propôs cancelar em seu pedido de orçamento para 2019. Ele observou que essas missões são consideradas prioridades pela comunidade científica e, portanto, continuará a apoiar eles. “Parece-me que esses são projetos que precisamos considerar no pedido de orçamento do presidente para financiar”, disse ele.

Um repórter do New York Times perguntou a Bridenstine seus pensamentos sobre uma pesquisa da Pew Research divulgada hoje , que descobriu que a maioria dos americanos acha que a ciência da Terra deveria ser a principal prioridade da NASA em relação à Lua ou a Marte. Bridenstine disse que a NASA continuará a fazer tantos aspectos da exploração espacial quanto puder. “Eu acho que a NASA pode liderar quando se trata de estudar a Terra e o clima”, disse ele. “Eu acho que é importante para a NASA continuar suas outras missões também.”

Então, Bridenstine, um ex-representante republicano de Oklahoma, acrescentou que sua missão na NASA é manter a agência apolítica. “É importante que a NASA não esteja envolvida na prescrição de políticas, mas sim em fazer ciência”, disse ele. “Isso é o que mantém nossa marca boa. É isso que mantém nossa credibilidade alta ”.

 

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# Caik

Caik é jornalista.

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