CiênciaDestaqueGoiâniaGoiásManchetesTecnologia

Jornal VER7 – A startup espacial norte-americana Rocket Lab estabelece nova data para o primeiro lançamento comercial

O Rocket Lab originalmente esperava fazer essa missão em abril , mas a empresa teve que adiar depois que notou algum comportamento estranho com o foguete.

Goiânia – A Rocket Lab, uma startup espacial norte-americana, agendou novas datas para seu primeiro lançamento de foguete comercial – uma missão apelidada de “It’s Business Time”. O Jornal VER7 de Goiás foi informado que a empresa planeja lançar seu pequeno foguete, o Electron, entre 23 de junho e 6 de julho / 2018. O foguete decola da plataforma de lançamento do Rocket Lab na Nova Zelândia e transporta cinco pequenos satélites para orbitar os clientes, dando início a um movimentado ano de operações comerciais para o fornecedor do lançamento.

O Rocket Lab originalmente esperava fazer essa missão em abril , mas a empresa teve que adiar depois que notou algum comportamento estranho com o foguete. Depois de sustentar o Electron na barra de lançamento e enchê-lo de combustível, a equipe de engenharia descobriu que um motor crítico responsável pelo controle das bombas dentro dos motores estava agindo de maneira engraçada. Então, o Rocket Lab decidiu se afastar para descobrir o que estava causando o problema. “Tem sido muito difícil determinar a causa raiz”, disse o CEO da Rocket Lab, Peter Beck, aa imprensa . “Não foi particularmente óbvio.”

Depois de alguns meses, Beck diz que a empresa descobriu e fez algumas mudanças no veículo para garantir que o motor funcione corretamente. Durante o stand down, o Rocket Lab decidiu adicionar mais alguns satélites ao manifesto do It’s Business Time. Originalmente, esta missão só iria enviar dois pequenos satélites Lemur-2 feitos pela Spire Global, bem como outra sonda feita pela Tyvak Nano-Satellite Systems. Agora, também incluirá um satélite de pesquisa construído por estudantes e um satélite de teste especial que demonstrará uma vela plana e refletiva. O técnico ajudará a sonda a ser arrastada para a Terra mais rápido, ajudando a limpar os satélites do espaço quando eles terminarem suas missões.

Este será o terceiro lançamento do veículo Electron da Rocket Lab. A empresa realizou dois testes de sucesso – um em maio do ano passado e outro em janeiro – antes de decidir se mudar para voos comerciais. Durante o lançamento do primeiro teste, o foguete chegou ao espaço, mas não chegou à órbita devido a uma falha no equipamento de comunicações no solo. O segundo teste, no entanto, conseguiu orbitar e depositar três satélites , bem como uma esfera tipo disco-bola feita pelo próprio Beck. Originalmente, o Rocket Lab havia planejado fazer um terceiro voo de teste, mas decidiu que havia reunido dados suficientes com seus dois testes para iniciar as operações de negócios.

Uma vez que este voo comercial decola, Beck afirma que o Rocket Lab tem um par de anos à frente. “Não há espaço disponível em 2018, e estamos colocando mais vôos em 2019 para permitir mais espaço”, diz Beck. O próximo vôo, depois do It’s Business Time, será um para a NASA, enviando 11 pequenos satélites padronizados chamados CubeSats.

O objetivo do Rocket Lab é ser um lançador dedicado de pequenos satélites. É por isso que seu foguete primário não é muito grande. O Elétron tem apenas 55 metros de altura e é capaz de colocar entre 330 e 500 libras de carga em órbita baixa da Terra. Em comparação, o Falcon 9 da SpaceX tem 230 pés de altura e pode colocar 50.000 libras na mesma órbita. A ideia do Rocket Lab é capitalizar a pequena revolução dos satélites, na qual os fabricantes estão tornando a espaçonave menor e mais rápida do que nunca. Para esse fim, o Rocket Lab também espera poder colocar os satélites em órbita o mais rápido possível, eventualmente chegando a um ponto em que a empresa pode lançar a cada 72 horas.

Vai demorar um pouco até que isso aconteça, mas o bloco privado do Rocket Lab na Nova Zelândia está licenciado para ser lançado a cada três dias. Por enquanto, a empresa está focada em chegar a um lançamento por mês até o final do ano. “Nós vamos chegar a um por mês muito rapidamente, mas até mesmo o tempo que nos levou para ir de um vôo de teste para o comercial completo – do ponto de vista da indústria – é muito rápido”, diz Beck.

O Rocket Lab planeja transmitir o lançamento do It’s Business Time, e a empresa fornecerá atualizações sobre uma data de lançamento mais concreta perto do dia 23 de junho. Rocket Lab tem a opção de lançar todos os dias da janela entre 12:30 e 16:30 na Nova Zelândia. Acompanhe a conta no Twitter do Rocket Lab para descobrir onde e quando assistir o vôo do elétron.

Mostre mais

# Caik

Caik é jornalista.

Deixe uma resposta

Botão Voltar ao topo