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Jornal VER 7 – Facebook abandonou projeto de drone de helicóptero meses após a primeira demonstração

Yael Maguire, que dirige o Laboratório de Conectividade do Facebook, descreveu o conceito na F8 no ano passado em frente a um vídeo do protótipo Tether-tenna que mostrou que decola, passa e aterrisa.

drone Aquila não é o único projeto de internet aéreo que o Facebook abandonou no ano passado. O Tether-tenna , um pequeno drone de helicóptero que poderia substituir temporariamente o serviço de celular em situações de emergência, foi suspenso poucos meses depois de ser exibido na conferência de desenvolvedores F8 em maio de 2017, confirmou a empresa a imprensa.

“O Tether-tenna era um projeto de prova de conceito que estávamos avaliando quando discutimos no F8 no início de 2017”, disse um porta-voz do Facebook. “Não foi algo que buscamos, pois decidimos concentrar nossos esforços no desenvolvimento contínuo e no avanço de nossos programas Terragraph, milimétrica e HAPS [high altitude platform station]. Nós nos engajamos em várias iniciativas de prova de conceito como esta, pois são ótimos veículos de aprendizado para nossas equipes de conectividade. ”

Yael Maguire, que dirige o Laboratório de Conectividade do Facebook, descreveu o conceito na F8 no ano passado em frente a um vídeo do protótipo Tether-tenna que mostrou que decola, passa e aterrisa. A ideia era que o helicóptero fosse capaz de se conectar a linhas de fibra e energia elétrica em lugares onde a infraestrutura celular fosse danificada, voasse para o céu e transmitisse um sinal de centenas de metros de altura no ar.

O Facebook forneceu a antena para o Tether-tenna, mas o drone de helicóptero que a empresa mostrou no vídeo da F8 foi construído principalmente por uma pequena startup chamada Everfly, que havia sido criada em uma empresa de pesquisa chamada Otherlab, segundo um relatório da Recode. do ano passado .

“O que o Facebook disse está correto, eles não fizeram mais nada com [Tether-tenna] seguindo o que mostraram no F8”, disse Mikell Taylor, que foi CEO da Everfly. “O grupo da Otherlab que trabalhou no projeto FB tentou criar uma startup com foco em comercializar essa tecnologia para aplicações de telecomunicações mais gerais, mas não conseguimos nenhuma tração com o financiamento e a equipe se separou no verão passado.” Everfly se desfez mais tarde Aquele verão.

Maguire disse no palco do F8 que a esperança com o Tether-tenna é que ele poderia fornecer “conectividade com as pessoas que mais precisam” por “meses de cada vez”, e que o drone já tinha voado por 24 horas seguidas. Mas ele também disse que estava “nos estágios iniciais de desenvolvimento” e que havia desafios – particularmente porque o Tether-tenna estava trabalhando com linhas de alta tensão – que poderiam atrapalhar.

Tether-tenna era uma ideia de escala muito menor comparada a Aquila, que envolvia drones ultra-leves movidos a energia solar, maiores que um 737, e irradiava a internet para o solo usando lasers. Mas afastar-se de ambos é um sinal de que, enquanto o Facebook ainda acha que a internet aérea vale a pena ser explorada, a empresa não quer lidar com o lado de hardware aéreo da equação.

Quando a morte do projeto Aquila foi anunciada no final de junho, Maguire escreveu em um post no blog que, em vez disso, o Facebook quer se associar a sistemas de entrega de internet em alta altitude. Isso permite que o Facebook se concentre em coisas com as quais está mais familiarizado, escreveu ele, como trabalhar com o governo, lidar com questões políticas e resolver problemas mais diretamente relacionados à conectividade fornecida.

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# Roberto

Roberto é colunista.

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