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Jornal de Goiás – Juiz rejeita questão de cidadania para censo de 2020 nos EUA

Um juiz federal invalidou na terça-feira a adição de uma questão de cidadania americana ao governo Trump no censo de 2020, a primeira decisão em um punhado de processos que alegam que a consulta vai prejudicar os imigrantes.

O juiz Jesse Furman, de Manhattan, disse que o secretário do Comércio, Wilbur Ross, escondeu seus verdadeiros motivos para acrescentar a pergunta em março.

Ross havia dito que a questão – que não aparece no censo decenal desde 1950 – era necessária para reforçar as leis federais que protegem os eleitores.

A decisão de Furman quase certamente será apelada e poderá acabar na Suprema Corte este ano.

Os demandantes – 18 estados dos EUA, 15 cidades e vários grupos de direitos civis – disseram que os entrevistados do censo se eles são cidadãos dos EUA vão assustar os imigrantes e os latinos a se absterem da contagem.

Isso poderia custar sua representação de comunidades majoritariamente de tendência democrática na Câmara dos Deputados dos EUA, bem como sua participação de cerca de US $ 800 bilhões por ano em financiamento federal.

Os queixosos alegaram que era o plano de Ross o tempo todo, enquanto ele insistia que o governo precisava de dados de cidadania para reforçar a lei de direitos de voto, que protege os eleitores elegíveis da discriminação. Somente cidadãos americanos podem votar em eleições federais.

Dale Ho, um advogado da American Civil Liberties Union, que argumentou sobre o caso dos queixosos, chamou a decisão de Furman de “uma repreensão vigorosa da tentativa do governo Trump de mobilizar o censo”.

Kelly Laco, porta-voz do Departamento de Justiça, disse que o governo estava “desapontado”, acrescentando que “o governo tem o direito legal de incluir uma questão de cidadania no censo, e as pessoas nos Estados Unidos têm a obrigação legal de responder”.

Em uma opinião de 277 páginas, Furman chamou o raciocínio de “Voting Rights Act” de Ross de “pretexto”.

“Ele anunciou sua decisão de uma maneira que escondia sua verdadeira base em vez de explicá-la”, disse Furman.

Ross disse que acrescentou a pergunta a pedido do Departamento de Justiça, mas evidências no julgamento mostraram que ele pressionou de forma independente por isso muito antes.

Ross também optou por não atender às recomendações de especialistas – inclusive de dentro do próprio Census Bureau – que disseram que a adição da pergunta levaria a uma contagem menor e prejudicaria a qualidade dos dados.

Durante um julgamento de duas semanas em novembro, advogados do Departamento de Justiça argumentaram que Ross não precisava revelar todos os fatores motivadores, contanto que seu raciocínio declarado fosse sólido.

Eles também disseram que ele não tinha a obrigação de aceitar conselhos de especialistas. Ross “não tem que escolher a melhor opção”, desde que considere todas as evidências em boa fé, disse o advogado do Departamento de Justiça Brett Shumate no julgamento.

Mas Furman disse que Ross e seus assessores se comportaram “como pessoas com algo a esconder”, levando à conclusão “inescapável” de que “eles tinham algo a esconder”.

PRÓXIMOS PASSOS

A decisão significa que a administração Trump terá que continuar litigando se quiser preservar o que se tornou uma das mais polêmicas políticas de imigração.

A decisão de Furman impede Ross de re-acrescentar a questão a menos que ele “cure os defeitos legais” em sua lógica.

Acredita-se que o caso acabe antes da Suprema Corte, mas o tempo é curto: o Census Bureau deve imprimir formulários de recenseamento em algum momento nesta primavera.

O Congresso também poderia proibir a questão, o que eliminaria a necessidade de litígios. Legisladores democratas disseram que planejam usar sua maioria recém-descoberta na Câmara para investigar a questão.

A consultora de recenseamento Terri Ann Lowenthal, ex-diretora do subcomitê de supervisão do censo da Câmara, disse que “os legisladores devem derrubar a decisão do secretário Ross, que o tribunal decidiu que foi tomada em violação dos requisitos legais”.

A decisão de Furman envergonha um censo que já está entre os mais complicados e caros da história dos EUA.

O primeiro censo on-line, marcado para abril de 2020, foi marcado por atrasos, prazos perdidos e cancelamento de testes-chave, em parte devido ao legado insuficiente do Congresso.

Pelo menos cinco outras ações judiciais que buscam anular a questão da cidadania permanecem pendentes.

Alguns defensores temem que possa ser tarde demais para amenizar os temores dos imigrantes em um clima de retórica de imigração.

“Espero que muitos danos ainda não tenham sido feitos, e as comunidades de imigrantes … ainda cheguem à porta quando os recenseadores chegarem”, disse Doug Rand, um ex-funcionário da Casa Branca de Obama que trabalhou em questões de imigração.

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# Barbara

Barbara é jornalista.

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