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Jornal de Goiás – Fungo de sapo mortal rastreado na Coreia

As descobertas que um fungo afetando os sapos originaram na Coreia oferecem "fortes evidências de uma proibição do comércio de anfíbios da Ásia, devido ao alto risco associado à exportação de cepas anteriormente desconhecidas de quitrídio para fora dessa região". "um estudo disse.

Cientistas descobriram um fungo letal responsável pela morte de sapos, sapos e novatos em todo o mundo para a península coreana, o que provocou novos pedidos para a suspensão do comércio internacional de animais anfíbios.

Uma doença infecciosa perigosa, com potencial para levar espécies à extinção, Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) também é conhecida como fungo quitrídio.

A infecção da pele, transmitida de animais selvagens para animais de estimação, causa a quitridiomicose, que afeta a capacidade dos anfíbios de regular a água e os eletrólitos e pode levar à insuficiência cardíaca.

“Os biólogos sabem desde os anos 1990 que o Bd está por trás do declínio de muitas espécies de anfíbios, mas até agora não conseguimos identificar exatamente de onde veio”, disse Simon O’Hanlon, do departamento de epidemiologia das doenças infecciosas. Imperial College London, co-autor do relatório na revista Science.

“Em nosso artigo, nós resolvemos esse problema e mostramos que a linhagem que causou tal devastação pode ser rastreada até o leste da Ásia.”

Uma equipe internacional de cientistas reuniu amostras do patógeno de todo o mundo e sequenciou os genomas.

Eles encontraram quatro principais linhagens genéticas do fungo – três das quais são encontradas em todo o mundo, e uma quarta encontrada apenas em sapos nativos da Coreia.

A análise genética mostrou que “o alcance da doença se expandiu enormemente entre 50 e 120 anos atrás, coincidindo com a rápida expansão global do comércio intercontinental”, disse o relatório.

As descobertas oferecem “fortes indícios de uma proibição do comércio de anfíbios da Ásia, devido ao alto risco associado à exportação de cepas anteriormente desconhecidas de quitrídio para fora dessa região”, acrescentou.

Outro patógeno que afeta salamandras na Europa – (B. salamandrivorans ou BSal) – também emergiu da Ásia e está se espalhando através do comércio global de anfíbios de estimação.

“Nossa pesquisa não apenas aponta para o leste da Ásia como o ponto zero para esse patógeno fúngico, mas sugere que descobrimos apenas a ponta do iceberg da diversidade de quitrídios na Ásia”, disse Matthew Fisher, professor do Imperial College London.

“Portanto, até que o comércio em andamento de anfíbios infectados seja interrompido, continuaremos colocando em risco nossa insuperável biodiversidade global de anfíbios.”

Em um artigo publicado na revista Science, Karen Lips – do departamento de biologia da Universidade de Maryland – concordou, dizendo que os resultados mostram que os esforços atuais para controlar o fungo mortal não foram bem-sucedidos.

“Os autores mostram que todas as variantes de Bd estão presentes no comércio comercial de anfíbios (incluindo alimentos, animais de estimação e espécimes científicos)”, escreveu ela.

Isso demonstra “a transmissão intercontinental contemporânea e o fracasso das medidas internacionais de biossegurança para controlar a disseminação desse patógeno”.

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# Mauro Junior

Mauro Junior é jornalista.

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