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Jornal de Goiás – Descoberta de fósseis de tetrápodes em África do Sul dissipa o mito tropical

Uma reconstrução pelo Centro de Excelência em Paleociências da Universidade de Witwatersrand mostrando Tutusius e Umzantsia.

A descoberta de dois tetrápodes devonianos na África do Sul sugere que a evolução dessas criaturas da água para a terra poderia ter ocorrido em qualquer outro lugar, e não apenas nos trópicos, como se pensava anteriormente, estabeleceu um estudo.

A evolução dos tetrápodes – vertebrados de quatro patas – a partir de peixes foi um evento chave na ancestralidade humana e há muito tempo os cientistas supõem que eles tenham se originado na Laurásia – o supercontinente menor que incluía a América do Norte, Groenlândia e Europa.

A descoberta de Tutusius umlambo e Umzantsia amazana na província costeira do Cabo Oriental, perto de latitudes polares, sugere que os animais de quatro membros estavam mais disseminados em seus estágios iniciais de evolução, contrariamente à visão generalizada de que os ancestrais de todos os vertebrados – o anfíbio, aquático Os tetrápodes que primeiro colonizaram a terra evoluíram em ambientes tropicais quentes.

“Agora temos evidências de dois tipos de tetrápodes devonianos do outro lado do Gondwana, do outro lado do Pólo Sul, no Círculo Antártico”, disse o Dr. Robert Gess, um dos principais pesquisadores, à AFP.

“Estes são os nossos antepassados. É igualmente possível que eles tenham vindo daqui do que do outro lado do mundo”.

O estudo completo será divulgado sexta-feira.

Embora os fósseis sejam incompletos, vivos, essas criaturas teriam se assemelhado a um cruzamento entre um crocodilo e um peixe, ostentando um crocodilo como a cabeça, pernas grossas e uma cauda com uma nadadeira parecida com um peixe.

– ‘Viveu em todo o mundo’ –

Doze tetrápodes do Devoniano foram descritos anteriormente, todos os quais vieram dos trópicos do Devoniano, entre 30 graus ao norte e ao sul do equador.

Todos, exceto dois, vieram da Laurásia.

Apenas uma mandíbula de tetrápode do Devoniano veio do Gondwana – o supercontinente que incorporou a África atual, América do Sul, Austrália, Antártica e Índia. Isso foi encontrado na Austrália Oriental, que ficava no extremo norte da costa tropical de Gondwana.

Foi então deduzido que todos os tetrápodes devonianos eram tropicais, de origem tropical, e que a mudança para a terra provavelmente ocorria em ambientes tropicais.

As condições nos lagos e estuários tropicais do Devoniano, portanto, pareciam ter a chave para entender as causas dessa transição macroevolutiva fundamental.

“Então agora sabemos que os tetrápodes, no final do Devoniano, viveram em todo o mundo, dos trópicos ao círculo antártico. Então é possível que tenham se originado em qualquer lugar e que eles pudessem ter se mudado para a terra em qualquer lugar. Isso realmente amplia o escopo de possibilidades “. disse Gess.

A mais recente descoberta fóssil do metro Tutusius umlambo, que recebeu o nome do arcebispo emérito Desmond Tutu, ganhador do Prêmio Nobel da Paz, e Umzantsia amazana significa que sua terrestrialização poderia ter acontecido em qualquer lugar.

Gess explicou que, ao nomear a criatura, Desmond Tutu veio à mente porque esse era o tipo de criatura que “foi pioneira no caminho de nossos ancestrais para um mundo anódico, perigoso e pantanoso na luz do sol e um novo futuro brilhante”.

O estudo foi conduzido em conjunto pela Universidade de Witwatersrand, na África do Sul, e a Universidade de Uppsala, na Suécia.

A África do Sul possui um dos bancos de dados mais abrangentes da história evolutiva humana no mundo. Isso inclui o Berço da Humanidade, o local de hominídeo mais rico do mundo e abriga cerca de 40% dos fósseis de ancestrais humanos conhecidos no mundo.

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# Mauro Junior

Mauro Junior é jornalista.

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