Jornal de Goiás – Com a Venezuela em colapso, cidades se transformam em isolamento primitivo

Na outrora movimentada praia de Patanemo, o turismo evaporou nos últimos dois anos, à medida que a crise econômica da Venezuela se aprofundou e a deterioração do serviço de celulares deixou os visitantes com medo de assaltos nas estradas isoladas.

Já se foram os vendedores que uma vez andaram pelas areias da praia em forma de crescente, vendendo roupas de banho e empanadas – uma tradicional massa salgada.

Atualmente, o litoral caribenho ladeado por colinas cobertas de florestas recebe um tipo diferente de visitante: pessoas que andam de uma cidade próxima carregando arroz ou bananas na esperança de trocá-las pela pesca mais recente dos pescadores.

Com notas bancárias inutilizadas pela hiperinflação e sem acesso fácil aos terminais de cartão de débito amplamente utilizados para realizar transações em áreas urbanas, os moradores de Patanemo dependem principalmente do escambo.

É apenas um entre um número crescente de cidades rurais que se isolam à medida que a economia da Venezuela implode em meio a uma longa crise política.

Dos picos dos Andes às sufocantes savanas do sul da Venezuela, o colapso dos serviços básicos, incluindo energia, telefone e internet, deixou muitas cidades lutando para sobreviver.

A economia de subsistência está em forte contraste com os anos de boom do petróleo, quando a abundância se infiltrou nas regiões mais remotas do que já foi a nação mais rica da América Latina.

“O peixe que pegamos é trocar ou ceder”, disse Yofran Arias, um dos 15 pescadores que se acostumaram com uma existência rústica, apesar de viverem a 15 minutos de carro do principal porto de Puerto Cabello, na Venezuela.

“O dinheiro não compra nada, então é melhor que as pessoas tragam comida para que possamos lhes dar peixe”, disse ele, enquanto limpava o peixe-osso, conhecido por ossos abundantes e valor comercial limitado.

Em visitas a três vilarejos da Venezuela, os repórteres da Reuters viram moradores trocando peixes, grãos de café e frutas colhidas à mão para sobreviver em uma economia que encolheu 48% durante os primeiros cinco anos do governo do presidente Nicolas Maduro, segundo dados recentes. 

A crise na Venezuela afetou pesadamente as áreas rurais, onde o número de famílias em situação de pobreza chegou a 74% em 2017, em comparação com 34% na capital de Caracas, segundo uma pesquisa anual chamada Encovi realizada por universidades privadas venezuelanas.

Os residentes raramente viajam para cidades próximas, devido à falta de transporte público, à crescente escassez de combustível e ao custo proibitivo dos bens de consumo.

Em algumas regiões, a viagem exige a negociação de estradas barricadas por moradores que procuram roubar os viajantes. Em um desses bloqueios no leste da Venezuela, uma testemunha da Reuters viu um motorista disparar tiros no ar para dispersar a multidão.

“Eu não fui ao centro da cidade em quase dois anos. O que eu faria lá? Eu não tenho dinheiro suficiente para comprar uma camisa ou um par de shorts ”, disse um pescador de Patanemo que se identificou apenas como Luis.“Estou melhor aqui trocando coisas para sobreviver.”

A Venezuela está sofrendo um dos piores colapsos econômicos da história moderna. A inflação superou 1 milhão por cento, segundo dados divulgados pelo congresso da oposição. A ONU diz que 4 milhões de cidadãos fugiram da Venezuela, dos quais 3,3 milhões em  2015.

Maduro culpa a situação por uma “guerra econômica” travada por seus adversários políticos, bem como pelas sanções dos EUA que têm prejudicado a indústria do petróleo e impedido o governo de contrair empréstimos no exterior.O bolívar perdeu 99% de seu valor desde que Maduro assumiu o cargo em 2013.

Nas montanhas do estado central de Lara, moradores da cidade de Guarico neste ano encontraram uma maneira diferente de pagar contas – grãos de café.

Os moradores da região cafeeira trocam agora grãos torrados por qualquer coisa, desde cortes de cabelo até peças de reposição para máquinas agrícolas.

“Com base no custo do produto, concordamos com o cliente sobre os quilos ou o número de sacas de café que eles têm que pagar”, disse o gerente da loja de ferragens Haideliz Linares.

As transações são baseadas em um preço de referência para quanto café busca no mercado local, disse Linares. Em abril, um quilo de feijão valia o equivalente a US $ 3,00.

Em El Tocuyo, outra cidade no estado de Lara, três sacos de 100 quilos de café compram 200 litros de gasolina, que está cada vez mais escassa no país da Opep devido a problemas operacionais crônicos na estatal petrolífera PDVSA.

Em Borburata, outra cidade a poucos quilômetros de Patanemo, Keila Ovalles colhe beringela, tomate e maracujá no quintal de sua modesta casa. Ela disse que foi semelhante à maneira como sua família viveu no início do século 20.

Ela parou de tomar café depois de ser incapaz de pagar por isso, e agora faz chá de capim-limão em seu lugar.

“Eu digo as pessoas que estou trocando o maracujá por outra coisa, eles espalham a notícia e alguém sempre vem”, disse a mulher de 55 anos.

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# Simone

Simone é colunista

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