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Jornal de Goiânia – Vale do Silício da Índia enfrenta crise de água feita pelo homem

bombeiros trabalham no lago Bellandur poluído que se tornou tão tóxico que espontaneamente pega fogo.

Todos os dias, mais de 1.000 navios-tanque de água atravessam a pequena loja de madeira compensada de Nagraj em Bangalore, vomitando nuvens de poeira, enquanto apressam sua valiosa carga para casas e escritórios no centro tecnológico da Índia.

Gleaming novos blocos de apartamentos ainda estão surgindo em toda a cidade conhecida como Vale do Silício da Índia – mesmo que não haja água na proximidade suficiente para abastecer aqueles que já estão vivendo e trabalhando lá.

Muitos dependem inteiramente de suprimentos enviados por petroleiros cheios de poços gigantes que causaram que os níveis das águas subterrâneas se despencaram, provocando previsões que Bangalore poderia ser a primeira cidade indiana a ficar sem água.

“Há uma escassez severa de água aqui”, disse Nagraj, dos 30 anos, que se mudou para o bairro suburbano de Panathur há uma década e o viu transformado por construção desenfreada.

“O futuro será muito difícil. É impossível imaginar como eles vão encontrar a água, como eles viverão. Mesmo que cavemos 1,500 pés (450 metros) para baixo, não estamos recebendo água”.

O Panathur fica ao lado do maior lago de Bangalore, Bellandur, que fornece uma lembrança pungente de que as coisas não eram sempre assim.

Uma vez conhecida como a cidade do jardim da Índia por seus luxuriantes parques verdes, Bangalore foi construído em torno de uma série de lagos criados para formar reservatórios de águas pluviais e evitar o recurso precioso de drenagem.

– Lagos em chamas –

Muitos já foram concretizados para construir blocos de apartamentos com nomes como Dream Acres e Strawberry Fields para abrigar os trabalhadores que acorreram aqui durante o boom da terceirização da Índia.

Muitos dos que permanecem estão fortemente poluídos. Bellandur tornou-se tão tóxico que espontaneamente pega fogo e emite nuvens de espuma branca, de modo que grandes autoridades tiveram que construir barreiras para impedir que ele se espalhasse pela estrada.

“A cidade está morrendo”, diz TV Ramachandra, um ecologista do Indian Institute of Science que previu que a capital do estado de Karnataka poderia ser a primeira cidade indiana a seguir a Cidade do Cabo ao ficar sem água.

“Se a atual tendência de crescimento e urbanização é permitida (para continuar), até 2020, 94% da paisagem será concretizada”.

Já, mais da metade dos estimados 10 milhões de habitantes de Bangalore tem que confiar em poços e tanques para suas águas porque não há abastecimento de energia suficiente para dar uma volta.

A maior parte da água municipal da cidade é fornecida pelo rio Cauvery, cujas águas fluem através de Karnataka e do vizinho estado de Tamil Nadu antes de esvaziar a Baía de Bengala e foram disputadas amargamente há mais de um século.

Dois anos atrás, uma ordem para liberar água extra do rio para aliviar a escassez de colheitas ameaçadoras em Tamil Nadu provocou protestos mortais em Bangalore que forçaram as centenas de empresas a fechar.

No mês passado, o Supremo Tribunal entrou, alterando o acordo de partilha de rios em favor de Karnataka, citando a extrema necessidade de Bangalore.

– Colheita de águas pluviais –

A ecologista Ramachandra diz que Bangalore tem chuvas anuais suficientes para fornecer água para o seu estimado de 10 milhões de pessoas sem recorrer a arados ou rios – se apenas pudesse colher o recurso de forma mais eficaz.

“Se houver uma crise da água, não devemos pensar sobre o desvio do rio. Devemos pensar sobre como reter a água”, disse ele, culpando a “governança fragmentada e descoordenada” pela crise.

No entanto, como no resto da Índia, há pouco incentivo para os cidadãos economizarem água.

Apesar dos anos de seca, o governo ainda fornece água limpa aos cidadãos com taxas fortemente subsidiadas e o acesso às águas subterrâneas é largamente desregulado.

“Em Bangalore, 1.000 garrafas da água tratada mais limpa chega à nossa porta e pagamos apenas seis rupias (cerca de nove centavos) … o incentivo não existe”, diz AR Shivakumar, cientista sênior do Karnataka State Council of Science e Tecnologia.

Apesar disso, Shivakumar e sua família não usaram uma única gota de água na rede nos 23 anos que viveram em sua casa em Bangalore.

Em vez disso, eles dependem totalmente da água da chuva coletada através das calhas e armazenadas em grandes tanques sob a casa, que Shivakumar projetou com a eficiência da água em mente. Mesmo o cimento usado para construir foi feito com água reciclada.

O trabalho que criou a colheita de águas pluviais em paradas de ônibus, em moradias de moradias e mesmo ao longo do sistema de metrô da cidade mostrou-se tão eficaz que as autoridades da cidade agora exigem que todos os novos empreendimentos habitacionais tenham sistemas incorporados.

“Esta crise forçará todos a tomar medidas como medidas de colheita de água da chuva e conservação da água”, disse ele à AFP.

“A nova geração mostrou muita preocupação com o meio ambiente e medidas de conservação. Isso definitivamente irá avançar. A conscientização já está aumentando”.

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