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Jornal de Goiânia – Perseguindo restos de dinossauros no norte do conflito de Mianmar

Peças de âmbar polido, uma seiva de árvore fossilizada cor de mel, à venda em um mercado em Danai, estado de Kachin

“Caçadores de âmbar” em busca de uma descoberta de restos de dinossauros no estilo do Parque dos Dinossauros peneiram montes da resina preciosa em Mianmar – um comércio lucrativo que cativa paleontólogos, mas também alimenta um conflito de décadas no extremo norte.

O mercado ambarino da manhã, nos arredores de Myitkyina, a capital do estado de Kachin, é repleto de comerciantes que usam tochas e lupas para inspecionar pedaços da seiva de árvore fossilizada cor de mel.

Alguns vendem pedaços não cortados de borda áspera. Outros produtos acabados: pingentes, colares e pulseiras feitos de peças cuidadosamente polidas.

O comércio ocorre a apenas algumas dezenas de quilômetros dos combates entre o exército de Mianmar e os rebeldes Kachin, que lutam por autonomia, terra, identidade e recursos naturais que ajudam a financiar os dois lados.

As indústrias de jade e rubi superam o comércio de âmbar em grande parte artesanal, mas a resina ainda pode trazer grandes somas para quem controla as minas.

No mercado de Myitkyina, há dinheiro para ser feito, diz o comerciante Myo Swe.

Sua especialidade é “inclusões”, seiva que prendeu partes de plantas, animais e até mesmo dinossauros antes de endurecer em âmbar – história suspensa dentro da resina.

Encontre o comprador certo e ele poderia embolsar US $ 100 mil por peça em uma indústria obscura que vê a maior parte do âmbar contrabandeado pela fronteira com a China.

“Mesmo que contenha apenas uma formiga ou um mosquito – cada peça é interessante”, disse a mulher de 40 anos à AFP. “Eu valorizo ​​cada um deles.”

– Contos de dinossauros –

Âmbar, historicamente cobiçado como jóias pela nobreza da China à Grécia antiga, desfrutou de um renascimento da cultura popular graças ao filme de sucesso dos anos 90 “Jurassic Park”, ambientado em um parque temático onde os dinossauros foram clonados por meio da extração de DNA de mosquitos preservados na resina. .

No entanto, a maioria dos arautos âmbar não vem do jurássico, mas do período cretáceo posterior, até 100 milhões de anos atrás.

As “inclusões” mais bem preservadas oferecem aos cientistas e colecionadores de hoje um fóssil tridimensional, com algumas criaturas até congeladas no meio do movimento.

Há depósitos de âmbar encontrados em todo o mundo, mas, para a paleontologia, as minas de Kachin são “insubstituíveis”, explica Lida Xing, de 36 anos, da Universidade de Geociências da China, em Pequim.

“A área de mineração de âmbar em Kachin é o único local de mineração de âmbar do período Cretáceo no mundo que ainda está envolvido na mineração comercial”, diz ele. “Não há lugar melhor do que Myanmar.”

Lida Xing saltou para a fama entre os colegas paleontologistas em 2015, quando trouxe de volta parte de uma cauda de dinossauro emplumada para a China a partir de Mianmar, que remontava a cerca de 99 milhões de anos.

A excitação de sua descoberta, porém, ficou tingida de decepção quando ele voltou para tentar encontrar a fonte.

“Eles disseram que não sabiam. Eles provavelmente já haviam vendido ou destruído. Esse dinossauro pode ter sido até mesmo completo com uma cabeça”, disse ele à AFP em Pequim.

– ‘Conflito âmbar’ –

Caçadores amadores de âmbar à parte, o principal desafio para os comerciantes e colecionadores é trabalhar em uma zona de conflito.

Um aumento na luta entre o exército e o Exército da Independência de Kachin (KIA) nos últimos anos deixou mais de 100 mil pessoas deslocadas na região.

Folhetos lançados por helicópteros do Exército em junho do ano passado chegaram a alertar as pessoas que vivem nas minas a deixar a área ou a cooperar com os rebeldes, segundo a Human Rights Watch.

Agora apenas os caçadores de âmbar mais resistentes tentam ir até lá.

“Quase não conseguimos chegar à área de mineração porque era muito perigoso”, diz Lida Xing sobre sua viagem de 2015. “Entramos sorrateiramente quando a situação diminuiu bastante, mas nenhum cientista foi capaz de entrar depois disso.”

“Este é um problema grave porque, para a paleontologia, você obtém muita informação útil das condições geológicas e dos estratos – mas nós não fomos capazes de fazer isso.”

O âmbar, o jade, a madeira e o ouro também são “os principais impulsionadores” do conflito no norte de Mianmar, diz Hanna Hindstrom, do grupo de monitoramento Global Witness.

Sem o fornecimento responsável, qualquer empresa que comercialize o âmbar de Myanmar “pode ​​estar causando ou contribuindo para uma série de danos, incluindo conflitos e abusos dos direitos humanos”, acrescenta.

Akbar Khan, 52 anos, autodenominado “fóssil extremo no caçador de âmbar”, que cuida de uma barraca de rua no centro de Bangkok, dá de ombros para os riscos e questões éticas.

Ele faz visitas frequentes a Kachin e explica que a adrenalina que ele recebe ao encontrar partes de dinossauros é como nada mais.

“Você se sente como se estivesse andando em nuvens, no céu”, diz ele.

“Se as pessoas têm um grande diamante, e daí? O mundo está cheio de grandes diamantes … mas o mundo não está cheio de dinossauros em âmbar.”

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# Roberto

Roberto é colunista.

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