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Jornal de Goiânia – O boom de cobalto transforma a vida na República Democrática do Congo

Subsistência na estrada entre Kolwezi e Lubumbashi peneiram pedaços de cobalto do solo.

No início de 2014, de acordo com o folclore local, um homem que cavava um tanque séptico ou um poço em seu jardim em Kasulo encontrou rochas com um brilho cinza-verde distintivo: cobalto.

A partir de então – um pouco como a descoberta no Sutter’s Mill em 1848 que provocou o California Gold Rush – a vida para as pessoas locais nunca mais voltou a ser a mesma.

A demanda de cobalto – vital para baterias que alimentam produtos de iPhones para carros elétricos Tesla – está crescendo, com os preços mundiais triplicando em quatro anos.

Os mineiros se mudaram para onde uma costura gordurosa do metal pode ser arrancada do alcance da Terra, especialmente na República Democrática do Congo, que no ano passado produziu dois terços do cobalto mundial.

Em Kasulo, um distrito de Kolwezi no coração do cinto de mineração do país, o impacto foi sísmico.

As pessoas correram para obter sua parte do boom, empunhando picaretas e pás para extrair o minério precioso, que foi então vendido para intermediários nas chamadas casas compradoras.

Conhecidos pela palavra francesa “creuseurs”, os garimpeiros amadores trabalham em condições perigosas, muitas vezes em um miasma de poeira tóxica, informou a Amnistia Internacional em um relatório sobre a indústria de cobalto da República Democrática do Congo em 2016.

Em abril de 2017, o governador da província de Lualaba, ex-ministro do Interior, Richard Muyej, proibiu a extração artesanal em Kasulo, dizendo que quer “limpar o processo de produção em pequena escala”.

Ao mesmo tempo, os planos estavam avançando para que o tesouro de cobalto de Kasulo fosse explorado por um gigante industrial.

Em agosto, foi criado um “comitê provincial para deslocalização”.

Sua tarefa era supervisionar a assinatura de “atos de compensação irrevogáveis” por cerca de 600 pessoas, cujas casas seriam derrubadas para abrir caminho para uma empresa chinesa, Congo Dongfang International Mining (MDL).

– Reclamações –

Hoje, as queixas sobre o processo de deslocalização são muitas, de acordo com um membro de um grupo de vigilância local chamado Synergie, que levantou questões sobre a transparência do acordo CDM.

As queixas centram-se em supostas rubricas de ofertas de compensação, propriedade subestimada e promessas sobre serem transferidas de Kasulo para Samunkida que foram mal mantidas.

Em um desses “atos” visto pela AFP, um dono da casa recebeu apenas 10 dias para demolir sua casa.

A remuneração para cada família variou entre “1.500 e 10.000 dólares (1.200 a 8.200 euros)”, disse um membro da Synergie.

Para as autoridades, o barulho é exagerado.

“O deslocamento de Kasulo foi um sucesso”, disse Ikos Rukal, porta-voz do governo provincial.

“Deixe aqueles que não estão felizes voltarem ao ministério das minas e encontraremos respostas para eles”, disse ele.

O efeito da corrida de cobalto está sendo sentido em outras áreas em Kolwezi, no distrito de Bel-Air, onde Ruashi Mining também concluiu “atos de compensação irrevogáveis” com os residentes.

No chamado distrito de Gecamines, a arquitetura seria familiar para qualquer um que tenha visto as ruas de antigas comunidades de mineração no norte da Europa. As casas incluem pequenas casas de pedra, construídas décadas atrás para executivos da mineradora estatal Gecamines.

Hoje, esta é outra comunidade que enfrenta ser arrancada como minas e pedreiras operadas por outra empresa chinesa chamada Plano Commus para se expandir.

O antigo funcionário da Gecamines, Robert Mombwe, viveu na mesma casa há 30 anos.

Mas ele diz que está pronto para sair – se o acordo estiver correto.

“Se você tem uma casa de quatro quartos, eles precisam construir uma casa de seis quartos”, acrescenta.

Outros decidiram vender sua casa por montantes de até 40.000 dólares para que as máquinas possam se mudar.

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