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Jornal de Goiânia – Cão desaparecido: caninos europeus substituíram as raças antigas do Novo Mundo

Os pesquisadores descobriram que os cães provavelmente se mudaram para o Novo Mundo há milhares de anos, ao lado de colonos humanos vindos da Sibéria através do que hoje é o Estreito de Bering.

Cães nativos em toda a América do Norte quase desapareceram como resultado da chegada dos europeus ao Hemisfério Ocidental há cerca de 500 anos, segundo um estudo publicado nesta quinta-feira.

Os pesquisadores descobriram que os cães provavelmente se mudaram para o Novo Mundo há milhares de anos, ao lado de colonos humanos vindos da Sibéria através do que hoje é o Estreito de Bering.

Eles então viveram aqui relativamente tranqüilos até que os colonos europeus chegaram, por volta do século XV, após o que as raças dos colonizadores rapidamente deslocaram populações indígenas caninas.

“As pessoas na Europa e nas Américas eram geneticamente distintas, e seus cães também”, disse Greger Larson, diretor do Palaeo-BARN em Oxford e autor sênior do estudo.

“E assim como os povos indígenas nas Américas foram deslocados pelos colonos europeus, o mesmo acontece com seus cães”.

As descobertas são baseadas em pesquisas de uma equipe internacional de 50 cientistas, que analisaram o DNA dos restos mortais de 71 cães antigos e os compararam com os animais americanos modernos.

A pesquisa foi conduzida pela Universidade de Oxford, Universidade de Cambridge, Universidade Queen Mary de Londres e Durham University.

Os cientistas descobriram que os cães antigos vieram primeiro da Sibéria e que as raças americanas modernas compartilham poucas conexões genéticas comuns.

A evidência mais antiga para cães no Hemisfério Ocidental remonta a cerca de 10.000 anos, cerca de 6.500 anos após a chegada dos primeiros humanos.

Esses cães “pré-contato” têm poucas conexões genéticas com as raças americanas modernas, descobriram os pesquisadores.

Parece que as populações de cães nativos poderiam ter sido eliminadas por uma série de causas, incluindo doenças, perseguição e o desejo dos europeus de criar suas próprias raças.

Cães modernos americanos como labradores e chihuahuas descendem de raças eurasianas introduzidas entre os séculos 15 e 20, disse a arqueóloga Angela Perri, da Universidade de Durham, na Inglaterra.

Estranhamente, a ligação genética mais direta entre cães americanos antigos e modernos é encontrada em um tumor canino canceroso derivado de um cão que viveu até 8.000 anos atrás, afirma o estudo.

“É incrível pensar que possivelmente o único sobrevivente de uma linhagem perdida seja um tumor que pode se espalhar entre os cães como uma infecção”, disse Maire Ni Leathlobhair, do Departamento de Medicina Veterinária da Universidade de Cambridge.

“Embora o DNA desse câncer tenha sofrido mutações ao longo dos anos, ele ainda é essencialmente o DNA desse cão fundador original de muitos milhares de anos atrás.”

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# Hamilton Sousa

Hamilton Sousa é jornalista.

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