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A deterioração da qualidade do petróleo na Venezuela rila as principais refinarias

Jornal VER7: 18 outubro 2017 – 22:34

A empresa estatal venezuela de petróleo, a PDVSA, está fornecendo cada vez mais petróleo bruto de baixa qualidade para grandes refinarias nos Estados Unidos, Índia e China, causando queixas repetidas, pedidos cancelados e demandas de descontos, de acordo com a PDVSA interna documentos e entrevistas com uma dúzia de executivos, trabalhadores, comerciantes e inspetores do petróleo.

As disputas envolvem cargas sujas com altos níveis de água, sal ou metais que podem causar problemas para as refinarias, de acordo com as fontes e os documentos comerciais internos da PDVSA vistos pela Reuters.

Os problemas de qualidade são decorrentes da escassez de produtos químicos e equipamentos para tratar adequadamente e armazenar o petróleo, resultando em paradas e desaceleração nas instalações de produção da PDVSA, juntamente com o transporte apressado para evitar entregas tardias, disseram as fontes.

O refinador dos EUA Phillips 66 cancelou pelo menos oito cargas de petróleo por causa da baixa qualidade do petróleo no primeiro semestre do ano e exigiu descontos em outras entregas, de acordo com os documentos PDVSA e funcionários de ambas as empresas. Os embarques cancelados – no valor de 4,4 milhões de barris de petróleo – tinham um valor de mercado de quase US $ 200 milhões.

Outro comprador chave de petróleo venezuelano – Reliance Industries Ltd da Índia, operador da maior refinaria do mundo – reclamou repetidamente sobre a qualidade do petróleo, disse um funcionário da PDVSA à Reuters. A empresa estatal chinesa China National Petroleum Corp (CNPC) também reclamou no início deste ano sobre níveis excessivos de água em cargas de petróleo, disse um ex-funcionário da PDVSA.

A deterioração do petróleo bruto da PDVSA é o último sintoma da infra-estrutura de produção mal mantida da empresa e ameaça acelerar uma crise de caixa já grave no momento em que a Venezuela acumula dólares para pagar cerca de US $ 3,4 bilhões aos detentores de títulos nas próximas semanas. Os problemas financeiros da PDVSA irradiam a economia da recessão no país, que depende do petróleo em mais de 90% de suas receitas de exportação.

O Ministério do Petróleo da Venezuela e a PDVSA não responderam aos pedidos de comentários.

Um funcionário da PetroChina Co, subsidiária da CNPC, disse que não estava ciente de reclamações sobre o petróleo da Venezuela. Um porta-voz da CNPC também disse que não tinha conhecimento do problema.

Phillips 66 não quis comentar. A dependência não respondeu aos pedidos de comentários.

Um dos funcionários da PDVSA disse que a qualidade começou a cair cerca de dois anos atrás, e a deterioração acelerou recentemente.

“Estamos repetindo pontos de injeção química, recuperando bombas e tanques de armazenamento”, disse o funcionário à Reuters. “Mas sem produtos químicos, não podemos fazer nada”.

ÓLEO E ÁGUA

A produção bruta da Venezuela já despencou para o seu nível mais baixo em quase três décadas por causa do crime em campos de petróleo, subinvestimento, má gestão da PDVSA e um quarto ano consecutivo de contração econômica.

A empresa petrolífera também enfrenta sanções impostas pela administração do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, que causaram que muitos bancos se recusassem a ampliar as cartas de crédito necessárias para completar algumas vendas e compras de petróleo, levando a suspensões e disputas contratuais.

A escala total e a severidade dos problemas de qualidade de óleo da PDVSA não são claras, embora fontes da indústria tenham relatado problemas nas principais regiões produtoras de petróleo, incluindo o estado ocidental de Zulia e o Belin do Orinoco no sudeste.

A PDVSA interrompeu a produção em algumas instalações de produção de Zulia, porque não tem suficientes tanques de armazenamento e produtos químicos para processar o petróleo bruto, de acordo com dois trabalhadores com conhecimento da operação.

“Isso está se tornando um grande problema. Estamos tentando fazer a produção, mas agora eles estão dizendo: “Você tem que parar de bombear porque não consigo lidar com isso”, disse um funcionário da PDVSA, acrescentando que os produtos químicos eram escassos e muitos tanques de armazenamento estavam cheios.

Combinando o problema, um número crescente de trabalhadores de manutenção da PDVSA fugiram do país em meio à escassez de alimentos, a inflação crescente e às vezes confrontos violentos entre manifestantes políticos e o governo socialista da nação.

A Venezuela é uma fonte chave de suprimentos de petróleo grosso e azedo para exportação para os Estados Unidos, China, Índia e Europa. Mas em um mundo inundado de petróleo barato, os clientes nessas regiões podem facilmente encontrar petróleo em outros lugares.

“Há uma abundância de inventários de petróleo disponíveis no mercado, e eles podem mudar para outros provedores”, disse um comprador do petróleo venezuelano à Reuters.

Mais preocupante para a PDVSA é que as questões de qualidade estão reduzindo sua capacidade de vender petróleo bruto em dinheiro; a empresa já entrega cerca de 40% de seu petróleo para empresas chinesas e russas como pagamento em mais de US $ 50 bilhões em empréstimos desses países.

Tanto a Reliance quanto a Phillips 66 estão entre os maiores clientes pagadores de dinheiro da PDVSA.

O refinador dos EUA exigiu descontos devido ao alto teor de sal na mistura pesada que a PDVSA enviou a empresa de suas instalações do Orinoco Belt este ano, de acordo com documentos internos da PDVSA vistos pela Reuters. Não foi imediatamente claro se a PDVSA concedeu esses descontos.

Os documentos da PDVSA detalham a luta da empresa para atender às cotas de fornecimento de petróleo dessalado para Phillips 66 devido à baixa produção em sua refinaria Puerto la Cruz, a instalação responsável por dessalinização de petróleo bruto para exportação.

A PDVSA disse nesta semana na TV estadual que recebeu duas novas unidades de dessalinização para Puerto la Cruz, com capacidade conjunta de 80 mil barris por dia. A empresa não detalhou quando eles seriam operacionais.

O alto teor de sal pode levar à corrosão em torres de destilação e outros equipamentos de refinaria, muitos clientes rejeitam cargas com alto teor de sal em vez de aceitá-los com desconto.

Reliance da Índia queixou-se sobre o alto teor de água e sedimentos em sua crude – até 5 por cento nos últimos meses, de acordo com o funcionário da PDVSA, quando o contrato de fornecimento entre as duas empresas diz que deve ser limitado a menos de 2 por cento.

“Os executivos da Reliance encarregados do contrato de fornecimento estão bravos”, disse o funcionário. “Eles se queixaram várias vezes e a questão não foi resolvida”.

COMPRAS QUÍMICAS “FANTASMAS”

Os trabalhadores do petróleo na Venezuela descrevem várias camadas de problemas que estão prejudicando a qualidade bruta.

A manutenção diferida, a escassez de peças sobressalentes e o roubo de equipamentos fecharam alguns tanques de armazenamento, onde o crude é deixado para separar da água que precisa ser removida.

A PDVSA também correu as entregas – antes que o petróleo seja processado corretamente, e a água e os sedimentos removidos – porque a empresa está atrasada nas entregas prometidas aos clientes, disseram duas fontes da PDVSA à Reuters.

A PDVSA também correu em dinheiro para importar os produtos químicos necessários para processar o petróleo bruto.

Em um caso, os funcionários da empresa foram apanhados em um esquema para roubar dinheiro que eles alegaram falsamente foi usado para comprar produtos químicos, de acordo com um relatório de incidente interno da PDVSA visto pela Reuters.

Autoridades recentemente prenderam quatro funcionários da PDVSA no estado de Zulia, de acordo com o relatório, para “enriquecimento ilícito devido a compras fantasmas de produtos químicos”.

GRÁFICO: exportações de petróleo venezuelanas caem em meio à produção, problemas de qualidade.

 

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